Kidambi Srikanth perd en finale des championnats du monde de badminton BWF et remporte l’argent

Kidambi Srikanth a décroché une médaille d’argent historique aux Championnats du monde de badminton après avoir subi une défaite consécutive contre Loh Kean Yew de Singapour lors du choc au sommet pour enregistrer la meilleure performance jamais réalisée par un Indien en simple messieurs ici dimanche. Un ancien numéro mondial. 1, Srikanth a perdu 15-21 20-22 contre un adversaire né en Malaisie en 43 minutes. Srikanth, 28 ans, a ainsi surpassé les exploits des légendaires Prakash Padukone (bronze en 1983), B Sai Praneeth (bronze en 2019) et Lakshya Sen (bronze dans cette édition), qu’il avait battus en demi-finale samedi. La première médaille d’argent a également placé Srikanth aux côtés de PV Sindhu et Saina Nehwal, qui avait terminé deuxième dans le passé.

Sindhu avait remporté l’or tant convoité en 2019, deux d’argent et deux de bronze, tandis que Saina a remporté l’argent au Jakarta 2015 et un bronze à Glasgow 2017.

C’est aussi la première fois que l’Inde remporte deux médailles en simple messieurs aux Championnats du monde.

Malgré la défaite, il s’agit d’une réalisation importante pour Srikanth, qui souffre de problèmes de forme physique et de manque de forme depuis qu’il s’est blessé au genou lors de la finale de Roland-Garros 2017 après avoir remporté quatre titres de Super Series cette année-là.

Jouant sa première finale depuis l’Open d’Inde 2019, Srikanth, 12e tête de série, a mené une bataille acharnée pour la suprématie avec Loh, qui s’est appuyé sur son jeu d’attaque explosif et son jeu de jambes allégé pour faire pression sur l’Indien.

Srikanth, actuellement classé 14e au monde, a eu ses moments mais il a perdu des avances de 9-3 et 18-16 dans les deux matchs pour voir le titre convoité lui échapper des doigts.

Loh, 24 ans, a commencé avec un superbe dribble net, ouvrant une avance de 3-1 au début, mais Srikanth a rapidement renversé la vapeur en engageant son rival dans de courts échanges et en utilisant sa tromperie pour marquer les points.

La tactique de Srikanth consistant à retarder ses retours a rapporté des dividendes alors qu’il prenait un avantage de 9-3 avec un smash puissant.

Loh a ensuite tenté de dominer le court avant, mais Srikanth a pris une avance de quatre points avec un autre smash sur le revers de son rival à la mi-match.

Après la reprise, Loh a trouvé son équilibre en récupérant 11-11 en remportant les quatre points suivants, puis en décochant un smash pour prendre la tête.

Monde non. 22 Loh est rapidement passé à 17-13 avec Srikanth commettant trop d’erreurs directes.

Un jeu net rapide comme l’éclair a aidé Loh à gagner cinq points de match et il l’a scellé lorsque Srikanth a commis une erreur ensuite.

Après le changement de camp, le duo s’est battu bec et ongles, avançant 4-4 ensemble. Srikanth a tenté d’engager son rival dans des échanges plats, pris en sandwich avec des retours inclinés et des smashs pour passer à un avantage de 7-4.

Mais encore une fois, des erreurs non forcées sont revenues hanter Srikanth alors que Loh a fait 9-9. Une autre erreur nette et c’était l’avantage Loh, qui est entré dans l’intervalle de mi-match à 11-9.

Srikanth a obtenu la parité avec un revers croisé sur le court, avant de passer à 16-14 en remportant le plus long échange avec un retour net précis sur le court.

À 18-16, Srikanth en a envoyé un au filet et a raté la ligne, tandis que Loh a déclenché un smash corporel pour prendre une avance de 19-18. Un autre rallye rapide s’est terminé avec l’Indien allant au filet pour laisser Loh avec deux balles de match.

Srikanth a fait preuve d’un grand courage au filet pour sauver deux balles de match, mais il a erré ensuite alors que Loh a ensuite poussé la navette à la ligne de fond avec un retour précis pour se mettre à genoux d’incrédulité.

Promu

Loh est ainsi devenu le premier homme de son pays à remporter le titre de champion du monde.

Ce fut un grand exploit pour Loh, qui s’est qualifié pour la finale après une saison post-olympique sensationnelle qui l’a vu remporter le Dutch Open, Hylo Open et terminer deuxième de l’Indonesia Open Super 1000.

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