Keshav Datt, légende olympique du hockey, décède à 95 ans


La légende du hockey, double médaillée d’or olympique, Keshav Datt, est décédée mercredi des suites de maladies liées à l’âge, marquant la fin d’une ère glorieuse dans le sport. Datt avait 95 ans et laisse dans le deuil sa femme, ses deux fils et une fille, tous installés à l’étranger. L’ancien demi-centre est décédé vers 12h30 dans sa résidence de Santoshpur, à Kolkata, où il vivait seul. Né le 29 décembre 1925 à Lahore, Datt a fait partie de l’âge d’or du hockey en Inde après avoir fait de Kolkata sa maison après la partition.

Un formidable demi-arrière, il a fait partie de l’exploit historique de l’Inde aux Jeux olympiques de 1948 où le pays a battu l’équipe locale britannique 4-0 au stade de Wembley à Londres pour remporter le premier poteau d’or de l’indépendance.

Avant les Jeux olympiques de 1948, Datt a effectué une tournée en Afrique de l’Est sous la direction de l’emblématique major Dhyan Chand en 1947.

Datt faisait également partie de l’équipe indienne aux Jeux d’Helsinki en 1952, où ils ont battu les Pays-Bas 6-1 lors de l’affrontement au sommet pour devenir champions olympiques pour la cinquième fois consécutive.

« Nous sommes tous très attristés d’apprendre le décès du légendaire demi-arrière Keshav Datt tôt ce matin.

« Il était le seul membre survivant des Jeux olympiques de 1948 et 1952 et aujourd’hui, il se sent vraiment comme la fin d’une époque », a déclaré le président de Hockey India, Gyanendro Ningombam, dans un communiqué.

« Nous avons tous grandi en écoutant des histoires incroyables de leurs sorties mémorables pour l’Inde indépendante aux Jeux olympiques et ils ont inspiré des générations de joueurs de hockey dans le pays. »

Le ministre en chef du Bengale occidental, Mamata Banerjee, a également présenté ses condoléances.

« Le monde du hockey a perdu l’une de ses véritables légendes aujourd’hui. Attristé par le décès de Keshav Datt. Il a été double médaillé d’or olympique, 1948 et 1952. Champion d’Inde et du Bengale. Condoléances à sa famille et à ses amis. Banerjee a tweeté.

Partie intégrante de l’équipe indienne, Datt a également été capitaine de l’équipe de hockey de Mohun Bagan de 1951 à 1953 et de nouveau entre 1957 et 1958.

En tant que joueur de Mohun Bagan, il a remporté la ligue de hockey à six reprises et la coupe Beighton à trois reprises en l’espace de 10 ans.

Il a reçu le prix Mohun Bagan Ratna en 2019, devenant ainsi le premier non-footballeur à recevoir cet honneur.

« SAI pleure le décès de Keshav Datt, membre des équipes indiennes de hockey masculin médaillé d’or aux Jeux olympiques de 1948 et 1952 », a tweeté la Sports Authority of India.

« Sa contribution au grand héritage du hockey indien restera à jamais gravée dans les mémoires. Condoléances à sa famille et à la fraternité du hockey.

Promu

La star du tennis Leander Paes, dont le père, le Dr Vece Paes, est un ancien athlète olympique de hockey, a également regretté le décès de Datt, qu’il connaissait personnellement.

« Profondément attristé par le décès d’oncle Keshav. Un ami très cher de la famille et un héros que j’aimais grandir. Il m’a toujours encouragé. Mes plus sincères condoléances à sa famille! » il a posté sur Twitter.

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