Katie Ledecky bat le record du monde de 400 m nage libre

Katie Ledecky a battu le record du monde du 400m libre féminin samedi, en 3 min 58,86 s en gagnant aux US Swimming Championships.

L’Américaine, âgée de 17 ans, a battu le précédent record de 3: 59,15, établi par l’Italienne Federica Pellegrini le 26 juillet 2009, à l’époque des combinaisons de haute technologie désormais interdites.

Ledecky, dont la course matinale de 3: 59,89 lui avait déjà valu d'être la première femme à marquer deux buts, a franchi la barrière des 3h59 pour ajouter le record à ses marques du monde aux 800 m libre et 1 500 m libre.

Elle est la première femme depuis la grande distance, Janet Evans, à détenir les records du monde dans ces trois épreuves en même temps. Evans l'a fait de 1988 à 2006.

"C'était dans mon esprit, mais je ne l'ai pas laissé me dépasser aujourd'hui", a déclaré Ledecky à propos de la possibilité d'accomplir l'exploit d'Evans. "C'est un honneur d'être mentionné dans la même phrase que Janet."

Ledecky, qualifiant sa course de "quasi parfaite", était sous le record du monde sur tous les murs. À mi-parcours, elle avait perdu 1,71 seconde sous le rythme de Pellegrini, mais à la barre des 300 m, elle n'avait que trois dixièmes de moins et devait creuser à fond les 100 dernières.

"Je viens de tout dire", a déclaré Ledecky. "J'ai essayé de m'assurer que je n'avais pas couru les 100 premiers, puis après je pouvais courir."

Cierra Runge a terminé deuxième en 4: 04,67 et Leah Smith troisième en 4: 06,28.

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