Justin Gatlin révèle les excuses de 2010 pour infraction de dopage

Le sprinteur américain Justin Gatlin a tenté à plusieurs reprises de convaincre les critiques dimanche en publiant des lettres révélant l'étendue de sa coopération avec les enquêteurs antidopage américains.

Les lettres, dont certaines ont été écrites aux plus hauts responsables de la Fédération internationale d'athlétisme amateur (IAAF) en 2010, révèlent le remords apparent de Gatlin d'avoir jeté le discrédit sur ce sport.

"J'ai sincèrement des remords et ma mission consiste toujours à être un modèle exemplaire de mentorat auprès des athlètes afin d'éviter les dangers et l'humiliation publique et personnelle du dopage. Et les dommages qu'il entraîne pour le sport de l'athlétisme", a écrit Gatlin dans une lettre qui a été adressée directement au président sortant de l'IAAF, Lamine Diack, et à son vice-président en exercice, Sergey Bubka.

"J'ai pleinement coopéré avec l'enquête fédérale américaine pour nettoyer notre sport d'athlétisme afin de le rendre sans drogue", a-t-il ajouté dans une lettre révélée dimanche par le Guardian.

Gatlin, qui a été condamné à une interdiction de quatre ans en 2006 pour un résultat positif au test de dépistage d'une substance interdite, a repris la compétition en août 2010, peu après que son admissibilité ait été rétablie.

L’ancien champion olympique avait déjà été condamné à une interdiction de deux ans en 2001, mais la peine a été réduite à un an après l’appel.

L'ancien champion olympique a connu une sortie réussie aux Championnats du monde d'athlétisme ici, remportant des médailles d'argent aux 100 mètres et 200 mètres derrière l'emblème jamaïcain Usain Bolt.

Mais le joueur âgé de 33 ans a été accueilli par des rumeurs assourdissantes chaque fois qu’il s’est présenté au Stade du Nid d’oiseau et la décision de dimanche semble viser à atténuer certaines de ses perceptions négatives.

L'agent de Gatlin, Renaldo Nehemiah, a déclaré que son client portait injustement le fardeau de toutes les astuces liées à la drogue et que le sprinter lui-même espérait que sa performance au Bird's Nest aurait changé la perception du public.

"Un soulagement. Un soulagement parce que j'ai travaillé très fort cette saison. J'ai couru, même en saison régulière, très fort et malgré tous mes hauts et mes bas, je suis toujours sorti ici", a déclaré Gatlin aux médias dimanche.

"Je pense avoir fait preuve de sang-froid et d'avoir montré que j'étais un être humain. Je suis heureux de courir dans le nid d'oiseau lors d'un championnat et de me préparer pour l'année prochaine", a-t-il ajouté.

"Je ne dirais pas que je ressentais de la pression. Je dirais simplement que je suis l'athlète le plus critiqué en athlétisme."

Malgré les nombreuses critiques acerbes ces derniers temps, l’ancien champion du monde est déterminé à continuer à s’améliorer en tant qu’athlète.

"Je ne peux être ni plus ni moins. Je dois juste me lever et être Justin Gatlin. J'ai dit que je sortirais et courrais à la capacité que je sais que je suis et que je ne recule pas pour autant." ," il a dit.

"Chaque année, je me suis amélioré parce que je sais que je peux m'améliorer. J'utilise simplement mes œillères et je continue d'avancer."

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