Justin Gatlin pourrait-il être le «verrou» du bleu?

Cela a été surnommé la bataille de Good vs Evil, et Usain Bolt remportant le Championnat du monde d'athlétisme voudrait nous faire croire que les «bons» gars ne finissent pas toujours derniers.

Seulement, dimanche, le bon gars a failli perdre.

Justin Gatlin a été battu au poste par Bolt par la plus petite des marges, un centième de seconde à peine. Fait intéressant, le temps gagné par Bolt en 9,79 secondes en finale était légèrement inférieur à celui de la demi-finale de Gatlin, 9,77; ceux qui ont vu cette demi-finale admettraient que Gatlin aurait pu accélérer de quelques microsecondes plus vite s'il n'avait pas ralenti à dessein dans les 10 derniers mètres, content de se qualifier pour la finale.

Bien que les experts avertissent que comparer les temps de différentes courses, courir à des moments différents, dans des conditions différentes, n’est pas la meilleure façon de juger un sprinter; après tout, on sait que les fluctuations mineures de la vitesse du vent ou de la température affectent les performances d'un athlète; l'étalon-or pour déterminer l'homme le plus rapide sur la bonne voie reste encore une bataille mano e mano; et à ce titre, Usain Bolt reste l'homme le plus rapide de la planète.

Cela dit, il est difficile d'ignorer les performances que Gatlin a dégagées au cours de la dernière année environ: avant sa défaite face à Bolt dimanche, l'Américain était sur une course invaincue de 28 courses; et il aurait très bien pu y avoir 29 victoires sur le trot si Gatlin ne s'était pas resserré au cours des dernières étapes de la course à Beijing; son empressement – qui provenait probablement de sa nervosité – a fait que le joueur de 33 ans a ralenti dans ses pas dans les 30 derniers mètres de la course.

"Vraiment, je l'ai donné, j'ai trébuché dans les cinq derniers mètres, mes bras sont devenus un peu légers", a résumé Gatlin dans une course imparfaite.

Bien sûr, le fait que Gatlin soit exceptionnellement lent au ralenti n'a pas aidé son chronométrage. UNE

Mais plus que ses mots, la réaction de Gatlin après la course a livré un message encore plus important: son sourire radieux semblait suggérer que le robuste Américain était plus qu'heureux de finir deuxième derrière Bolt. Pour un homme qualifié de "mauvais", "sombre" et "mauvais" par la presse en avance sur la course, gagner une médaille était peut-être un énorme fardeau pour lui.

Mais alors que l'athlète américain contaminé a gelé sous la pression intense des médias dimanche, il ne peut plus répéter cela; et sur la preuve de ce que l’on a vu de lui au stade du nid d’oiseau, Gatlin est terriblement sur le point de battre Bolt lors de son épreuve favorite – le 100 mètres: une idée inimaginable il ya deux ans à peine.

Marquez votre calendrier: 14 août 2016; et si vous voyez Justin Gatlin briser le ruban final à Rio, devant sans doute le plus grand athlète du 21e siècle, ne vous frottez pas les yeux avec incrédulité.

Parmi les différentes étiquettes attachées à Gatlin au cours de la dernière semaine, la seule qui ne soit pas injuste pour l'homme serait une «fraude à la drogue». Mais le fait demeure: vous pouvez douter de lui, vous ne pouvez pas le renvoyer.

Pour le moment, il est temps de célébrer la victoire, pas les chronométrages.

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