Jordan Spieth trébuche sur le dernier trou et conserve une mince avance dans Augusta Masters


À un tour d’une autre veste verte, Jordan Spieth ne pouvait s’empêcher de regarder en arrière. (Dernières nouvelles du golf)

Une victoire au Masters commençait à sembler inévitable samedi lorsque Spieth se tenait au 17e tee avec une avance de quatre coups. Le vent qui causait tant de ravages s’était calmé. Rory McIlroy était hors de propos. Spieth venait de faire cinq gros putts d’affilée, dont trois pour birdie.

Deux trous plus tard, il s’est retrouvé à expliquer ce qui n’allait pas.

Bien sûr, il avait la tête pour le septième tour consécutif à Augusta National, mais à peine. Deux coups de départ sauvages, deux coins médiocres et cinq putts à la fin d’une course déjà folle ont laissé Spieth avec seulement une avance d’un coup.

Et cela a laissé les Masters à gagner.

« C’était une fin vraiment difficile de passer de la possession d’une avance de quatre coups … à l’endroit où tout d’un coup, maintenant c’est le jeu de n’importe qui », a déclaré Spieth. « Donc c’est difficile d’avaler ça. »

Son plus grand défi?

« Comprenez que c’est la position dans laquelle je voulais être après 54 trous », a-t-il dit, « et ne pensez pas à l’arrivée du tour d’aujourd’hui. »

Un bogey et un double bogey ont donné à Spieth un 1 sur 73, un tir devant la recrue des Masters Smylie Kaufman. Cela a également donné beaucoup d’espoir à un casting de challengers, dont Bernhard Langer, 58 ans, et Hideki Matsuyama, du Japon, qui étaient à deux coups de retard.

Trois coups derrière – ce n’est rien à Augusta National – étaient Jason Day et Dustin Johnson, n ° 1 mondial. Onze joueurs étaient à moins de cinq coups de la tête, et cela inclut même McIlroy, qui n’a pas réussi un birdie dans sa ronde de 77.

« Pour être honnête avec vous, je me sentirais bien plus mal dans ma peau si je n’avais pas vu ce que Jordan a fait lors des deux derniers trous », a déclaré McIlroy. « Je suis un peu convaincu que je suis toujours dans ce tournoi de golf. »

C’est ce qui a rongé Spieth.

Il a mené par quatre tirs après le troisième tour il y a un an et a pu protéger la tête. Avec une prévision pour moins de vent dimanche, il pourrait s’agir d’un sprint vers la veste verte remplie d’oiseaux, d’aigles et de ces rugissements d’Augusta National qui ont été largement balayés par trois jours consécutifs de rafales de 25 mi / h.

« Je sais que je dois tirer un tour sous-normal important demain pour gagner ce tournoi, alors que j’aurais pu jouer un style de golf différent, comme je l’ai fait dimanche dernier », a-t-il déclaré.

Kaufman, qui s’est qualifié pour le Masters en tirant 61 dans la ronde finale pour gagner à Las Vegas, passait ses étés à jouer au golf junior contre Spieth. Il a réduit le stress au minimum et s’est rallié avec trois birdies sur ses six derniers trous pour un 69.

Personne n’a remporté de veste verte lors de son premier essai depuis Fuzzy Zoeller en 1979. Peut-être qu’il y en a une qui attend un jeune de 24 ans nommé Smylie.

« Cet endroit me va très bien », a déclaré Kaufman. « J’aime juste jouer, sortir tous les jours. C’est Augusta National. C’est difficile de ne pas m’amuser là-bas. »

La plus grande surprise a été Langer, qui a remporté son deuxième Masters en 1993 environ trois mois avant la naissance de Spieth. Jouant aux côtés de Day – et jouant généralement à environ 60 mètres derrière lui – Langer s’est frayé un chemin dans le vent et a réussi trois birdies pour un 70.

À l’occasion du 30e anniversaire de Jack Nicklaus devenant le plus vieux champion des Masters à 46 ans, Langer a maintenant une chance de devenir le plus vieux vainqueur de tous les majeurs de 10 ans. Julius Boros a remporté le championnat PGA 1968 à l’âge de 48 ans.

Peut-il vraiment gagner?

« Je crois que je peux », a déclaré Langer.

Matsuyama, qui a remporté l’Open de Phoenix plus tôt cette année, a eu une brève chance d’égaliser Spieth jusqu’à manquer une chance d’oiseau sur la normale 5 15e. Tout comme Spieth, il a laissé les derniers trous lui échapper avec des bogeys les 16 et 17 pour un 72. Il n’était encore qu’à deux coups de retard.

Day (70) et Johnson (72) étaient à égalité de 216, avec Danny Willett, l’Anglais qui n’était pas sûr de pouvoir jouer dans ses premiers Masters parce que sa femme était enceinte. Elle a accouché la semaine dernière.

Presque aussi surprenant que Langer étant à deux coups de retard, McIlroy a encore une chance. Commençant le tour à un tir hors de la tête, il s’est effondré après le virage avec un bogey des arbres au n ° 10 et un double bogey dans l’eau le 11.

Spieth a également fait double bogey au n ° 11, mais a réussi à récupérer. L’avance était réduite à un tir, jusqu’à ce qu’il fasse un birdie de 18 pieds sur la normale 3 12e, puis a percé rapidement, glissant des putts birdie aux 14e et 15e pour restaurer sa marge.

Et trois trous plus tard, il était parti.

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