Jordan Spieth trébuche sur le dernier trou et conserve une légère avance dans Augusta Masters

À un tour d'une autre veste verte, Jordan Spieth ne put s'empêcher de regarder en arrière. (Dernières nouvelles de golf)

Une victoire dans les Masters commençait à sembler inévitable samedi lorsque Spieth a pris le 17e départ avec une avance de quatre coups. Le vent qui avait causé tant de dégâts s'était calmé. Rory McIlroy était hors de la photo. Spieth venait de réaliser cinq gros putts de suite, dont trois pour un birdie.

Deux trous plus tard, il se retrouva en train d'expliquer ce qui n'allait pas.

Bien sûr, il avait la tête pour le septième round consécutif à Augusta National, mais à peine. Deux coups de départ déchaînés, deux mauvaises cales et cinq putts à la fin d'une course déjà déchaînée ont quitté Spieth avec seulement une avance d'un coup.

Et cela laissait les Maîtres en jeu.

"C'était vraiment difficile de garder une avance de quatre coups (…) à l'endroit où tout d'un coup, c'est le jeu de n'importe qui", a déclaré Spieth. "Alors c'est difficile d'avaler ça."

Son plus grand défi?

"Comprenez que c'est la position dans laquelle je voulais être après 54 trous", a-t-il déclaré, "et ne pensez pas à la finition du tour d'aujourd'hui."

Un bogey et un double bogey ont donné à Spieth un score supérieur à 73, un coup d'avance sur la recrue des Maîtres Smylie Kaufman. Cela a également donné beaucoup d'espoir à un groupe de challengers comprenant Bernhard Langer, âgé de 58 ans, et le Japonais Hideki Matsuyama, deux tirs en retard.

Jason Day et Dustin Johnson, n ° 1 mondial, menaient trois tirs derrière eux – ce n'est rien à l'Augusta National. Onze joueurs ont été à moins de cinq coups de la tête, et cela inclut même McIlroy, qui n'a pas réussi un oiselet dans sa ronde de 77.

"Pour être honnête avec vous, je me sentirais bien moins bien si je n'avais pas vu ce que Jordan a fait lors des deux derniers trous", a déclaré McIlroy. "Je prends un peu de coeur à cela, que je suis toujours dans ce tournoi de golf."

C'est ce que rongé à Spieth.

Il a mené par quatre coups après le troisième tour il y a un an et a pu protéger son avance. Avec une prévision de vent moins fort dimanche, il pourrait s'agir d'un sprint vers la veste verte remplie d'oiseaux, d'aigles et de ces rugissements d'Augusta National qui ont été largement balayés par trois rafales de 25 mi / h.

"Je sais que je dois tirer une grosse manche en dessous de la normale demain pour gagner ce tournoi, alors que j'aurais pu jouer un style de golf différent, comme je l'avais fait dimanche dernier", a-t-il déclaré.

Kaufman, qui s'était qualifié pour les Masters en remportant 61 victoires lors du dernier tour à Las Vegas, passait ses étés à jouer au golf junior contre Spieth. Il a minimisé le stress et a inscrit trois oiselets au cours de ses six derniers trous pour un 69.

Personne n'a gagné une veste verte à son premier essai depuis Fuzzy Zoeller en 1979. Peut-être qu'il y en a une qui attend Smylie, âgée de 24 ans.

"Cet endroit me va très bien aux yeux", a déclaré Kaufman. "J'aime simplement jouer et sortir tous les jours. C'est Augusta National. C'est difficile de ne pas s'amuser."

La plus grande surprise a été Langer, qui a remporté son deuxième Masters en 1993 environ trois mois avant la naissance de Spieth. Jouant aux côtés de Day – et jouant généralement à une trentaine de mètres derrière lui – Langer s’aventurait dans le vent et a réussi trois oiselets pour un 70.

À l'occasion des 30 ans de Jack Nicklaus, qui est devenu le plus ancien champion des Masters à 46 ans, Langer a maintenant une chance de devenir le plus vieux vainqueur de tous les tournois majeurs d'ici 10 ans. Julius Boros a remporté le championnat de la PGA en 1968 à l'âge de 48 ans.

Peut-il vraiment gagner?

"Je crois que je peux," dit Langer.

Matsuyama, qui a remporté le Phoenix Open plus tôt cette année, a eu une brève occasion de départager Spieth jusqu'à manquer une occasion de birdie lors du 15e de normale. Tout comme Spieth, il a laissé les derniers trous lui échapper avec des bogeys les 16 et 17 pour un 72. Il n'était toujours qu'à deux coups de retard.

Day (70 ans) et Johnson (72 ans) étaient à égalité 216, avec Danny Willett, l’Anglais qui n’était pas sûr de pouvoir jouer dans son premier Masters parce que sa femme était enceinte. Elle a accouché la semaine dernière.

Presque aussi surprenant que Langer étant à deux coups de retard, McIlroy a encore une chance. Partant du premier round, il s'est effondré après le virage avec un bogey des arbres du n ° 10 et un double bogey dans l'eau le 11.

Spieth a aussi doublé le bogey au 11e rang, mais a pu récupérer. L’avance était réduite à un tir, jusqu’à ce qu’il réussisse un birdie de 18 pieds le 12ème, une normale 3, puis perde rapidement son avantage, effectuant des putts de birdie glissants les 14 et 15 pour rétablir sa marge.

Et trois trous plus tard, il était parti.

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