Jordan Spieth s'accroche pour mener à Augusta Masters, Rory McIlroy fait son retour

Jordan Spieth et Rory McIlroy, vainqueurs de quatre des six derniers tournois majeurs, ont souhaité la dernière paire d’un week-end au Masters. (Dernières nouvelles de golf)

Personne ne s’attendait à ce genre d’Augusta National.

Dans les conditions de jeu les plus difficiles des Masters depuis près de 10 ans, Spieth avait une avance de cinq coups qui avait presque disparu avant qu'il ne parvienne à sauver la normale d'un bunker avec un putt de 15 pieds au dernier trou pour un doublé de 74 et un coup d'avance sur McIlroy.

"C'était très difficile de rester cool", a déclaré Spieth. "Vous pourriez dire: 'On dirait que vous êtes émue là-bas.' Je veux dire, vous avez essayé, c'était un parcours de golf difficile. "

McIlroy, qui a accumulé jusqu'à huit tirs à la fois, a laissé le Grand Chelem de carrière bien en évidence en réalisant un birdie sur les deux matchs par 5 à l'arrière et en obtenant un bonus avec un putt de 40 pieds au niveau de la normale. 16ème pour un 71.

Cela correspondait à la ronde la plus basse de la journée, la première fois depuis 2007 que personne ne battait les 70 au Masters.

"Vous devez juste regarder les scores et vous pouvez voir à quel point c'est difficile aujourd'hui", a déclaré McIlroy.

Spieth a établi un record du Masters avec son sixième round consécutif en tête, et cela lui a pris quelques minutes pour comprendre cela après avoir essayé de survivre à des rafales atteignant 30 mph et un parcours de golf si croustillant que même des putts de deux pieds le rendaient nerveux.

Il était à 4-moins de 140, le plus haut 36 trous à mener à Augusta depuis 2007. La moyenne de score était de 75,02, également la plus haute en neuf ans.

"Je suis toujours en tête. Je ne pourrais pas demander mieux que de mener", a déclaré Spieth.

Spieth et McIlroy feront leur entrée dans le dernier groupe samedi – l'un pour sa deuxième veste verte, l'autre en aura besoin pour compléter la collection ultime de prix de golf.

Compte tenu des conditions – on s'attend à plus de choses pareilles samedi – cela ressemblait plus à tout le monde contre Augusta National que Spieth contre McIlroy.

"Cela ajouterait beaucoup d'excitation, de buzz et d'atmosphère au tournoi, évidemment", a déclaré McIlroy. "Si vous commencez à penser à quelqu'un d'autre … je n'ai que la capacité mentale de me concentrer sur moi pour le moment, en particulier à quel point c'est difficile."

Spieth a déclaré qu'il serait excitant de jouer avec McIlroy et il en est resté là.

Il y avait trop de golf à jouer, trop de joueurs dans le mélange.

"Demain, il y a un potentiel pour que quelqu'un tire quelques sous et monte en tête hors du top 25", a déclaré Spieth. "Il y a un potentiel pour cela avec ce que j'ai vu sur les six derniers trous aujourd'hui, la façon dont le parcours se jouait. Donc, je ne pense pas que l'un ou l'autre d'entre nous se concentre l'un sur l'autre. Je pense que nous nous concentrons sur le terrain de golf "

Danny Lee a égaré ses deux derniers trous pour un 72 et était à deux coups de retard, avec Scott Piercy (72). Hideki Matsuyama (72 ans), Brandt Snedeker (72 ans) et Soren Kjeldsen (74 ans) sont les seuls autres joueurs qui sont restés sous la normale.

Dustin Johnson a réussi à faire 71 avec un birdie sur tous les par 5 et faisait partie du groupe, y compris le champion américain amateur Bryson DeChambeau, qui a senti la piqûre d’Augusta lors du dernier trou. DeChambeau jouait le meilleur round de la journée à 3 sous et un tir en tête. Mais il a accroché son coup de départ dans les arbres et a dû y retourner, accroché le suivant et réussi un triple bogey pour un 72.

Jason Day, le n ° 1 du classement, a tout de même réussi à marquer 73, mais n'a que cinq coups de retard.

"On se croirait presque à un Open des États-Unis où il faut survivre", a déclaré Day. "Et je fais de mon mieux pour survivre maintenant."

Spieth a terminé son tour de qualification à Augusta pour la première fois lors de ses trois apparitions en Masters. Après sa victoire de bout en bout l’année dernière, cette sauvegarde régulière du 18 lui a permis d’établir un record pour les manches consécutives. Arnold Palmer était au sommet du classement pour six manches consécutives en 1960 et les deux premières en 1961, bien qu'il ait partagé la tête lors des deux dernières manches.

Malgré cette avance, il était difficile de surmonter les erreurs de Spieth: double bogey à quatre lancers sur le n ° 5, 3ème bogey au 16e et un autre bogey au 17e trou.

"J'avais 8 ans et vous finissiez à 4 ans. C'est un peu difficile", a déclaré Spieth. "Je me sentais comme si je jouais mieux que 4 sur le quatrième trou."

La normale de Spieth au dernier trou l'a non seulement gardé en tête, mais a renvoyé Phil Mickelson chez lui pour le week-end à cause de la règle des 10 tirs. Mickelson a marqué un sommet en carrière de 79 et a fini à 7-over pour rater la coupe.

Tom Watson a raté la coupe de deux coups lors de sa dernière apparition en Masters, remontant le 18e fairway sous le signe d'une ovation debout et de chaleureux applaudissements. Il a marqué ses quatre derniers trous pour un 78 et a déclaré plus tard: "Je suis content de ne plus avoir à jouer ce 18ème trou."

Spieth, McIlroy et tous les autres ont encore deux jours à souffrir pour savoir qui revendique la veste verte.

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