Jordan Spieth, Jason Day et Rory McIlroy souhaitent un bon départ à Augusta Masters

Le dernier homme entrant sera le premier à se présenter lorsque le 80e Masters débutera à Augusta National jeudi, alors que la nouvelle génération de Jason Day, Jordan Spieth et Rory McIlroy souhaitent ardemment prendre un bon départ. (Jordan Spieth, Rory McIlroy prêt pour le Masters Showdown)

À 38 ans, Jim Herman a remporté son premier tournoi en 106 essais au Houston Open dimanche pour inscrire le dernier billet dans le premier des quatre tournois majeurs de l'année.

Il aura son moment à l'honneur en tant que premier concurrent à décoller peu après les légendes des Masters Jack Nicklaus et Gary Player jouent leur rôle de partants honoraires.

Les grands noms suivront plus tard dans la matinée d'ouverture très ventée et pluvieuse.

Le champion en titre, Spieth, sera le premier à se battre à 9h48, heure locale, en compagnie de l'Anglais Paul Casey et du jeune amateur américain Bryson DeChambeau.

Le Texan a gagné par quatre coups l'an dernier avec un total record de moins de 18 points et deux mois plus tard, il a ajouté la couronne de l'US Open.

Le numéro un mondial, qui cherche à remporter deux victoires consécutives après son triomphe au championnat de la PGA en août, a une heure de départ à 13h06, jouant avec Matt Kuchar et le vétéran sud-africain Ernie Els.

McIlroy, qui fait sa deuxième candidature en devenant le sixième joueur à remporter les quatre tournois majeurs, sera le dernier joueur absent à 14h01 avec ses coéquipiers de la Ryder Cup, Martin Kaymer et Bill Haas.

Ce n’est pas un endroit idéal, mais l’irlandais du Nord a dit qu’il le prendrait à l’aise.

"Je pense que c'est la troisième année consécutive que je suis absent jeudi ou vendredi ici. Je m'y attendais un peu", a-t-il déclaré en haussant les épaules.

En l'absence forcée de Tiger Woods, vainqueur à quatre reprises, la plus grande galerie pourrait bien suivre le triple champion Phil Mickelson, qui tentera de se classer quatre à l'âge de 45 ans.

Aux Maîtres, l'âge pour lui n'est pas un facteur.

"Je ne me sens pas du tout vieux. Je me sens bien", a-t-il déclaré. "Je suppose que peut-être que tu traînes avec ces jeunes gars autant que moi, tu te sens juste jeune."

Le quintuple vainqueur majeur sera absent à 10h43 avec l'Australien Marc Leishman et la menace suédoise Henrik Stenson.

Bubba Watson, champion des Masters en 2012 et 2014, pense pouvoir remporter un autre triomphe sur une année paire à 12h44 en compagnie de Branden Grace (Afrique du Sud) et d'Angleterre Ian Poulter.

Le vainqueur en 2013, Adam Scott, a débuté à 11h05, jouant avec Kevin Kisner et Brooks Koepka.

À 35 ans, l'Australien sait pertinemment que l'arrivée de jeunes canons tels que Day, Spieth, McIlroy et Rickie Fowler signifie qu'il ne peut que devenir plus difficile pour lui de remporter un deuxième majeur.

"Je dois me mettre aux patins parce que ça devient de plus en plus difficile chaque année. Mais je suis en forme", a-t-il déclaré.

La 80e édition du tournoi, qui s'est tenue pour la première fois en 1934, a rassemblé 89 joueurs de 23 pays différents qui se disputaient le premier prix et l'honneur de porter la veste verte remise à chaque gagnant.

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