Jordan Speith manque la coupe et tombe loin du rythme au championnat de golf de Valspar


Le numéro un mondial Jordan Spieth a été laissé en train de regarder le canon de sa deuxième coupe manquée de 2016 après avoir tiré un cinq sur la normale 76 lors du premier tour du championnat Valspar. (Dernières nouvelles du golf)

Le champion en titre, qui avait raté la coupe au Northern Trust Open de Los Angeles le mois dernier, a subi une ronde torride sur le tracé difficile de Copperhead de l’Innisbrook Resort pour terminer la journée en retard.

Spieth, qui a eu du mal à faire face aux conditions venteuses, a cardé six bogeys et un birdie et devra produire quelque chose de miraculeux vendredi s’il veut prolonger sa participation au week-end.

«Ce fut une journée très difficile. Je n’ai tout simplement pas frappé assez de greens», a déclaré Spieth, qui ne s’est jamais remis d’un départ désastreux qui comprenait cinq bogeys et un birdie dans ses sept premiers trous pour en mettre quatre au tournant.

« J’ai pris un mauvais départ et j’étais derrière les huit balles avec des rafales de vent sur un terrain de golf difficile », a déclaré le Texan de 22 ans.

Spieth était également consterné par sa performance au putting sur les verts qui jouaient très lentement.

« C’est tellement difficile pour certains de ces putts de descendre la colline de les frapper aussi fort que nous devons les frapper », a déclaré Spieth.

« C’est une chose de s’entraîner sur les greens et de s’y habituer, c’en est une autre de le faire. »

Spieth a été laissé neuf coups à la dérive des premiers rythmeurs Keegan Bradley, Ken Duke et Charles Howell III, qui ont tous cardé quatre sous la normale 67 pour prendre une part de l’avance au premier tour.

Bradley a tiré cinq birdies et un bogey, un tir qui comprenait un superbe putt de 25 pieds birdie à la normale trois quatrième.

Contrairement à Spieth, Bradley était satisfait de l’état des greens.

« Je pense que c’est une grande vitesse pour ces greens », a-t-il déclaré, admettant cependant que le vent lui avait causé des problèmes.

« Cela semble être très haut et bas … c’est un tour difficile. Le parcours est tellement bon parce que si vous frappez de bons coups, cela vous récompense vraiment », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le compagnon Duke, qui n’a remporté aucun événement du PGA Tour depuis 2013, a rejoint Bradley en tête du classement du premier tour après avoir évoqué un dernier trou au bord du 18e green pour son quatrième birdie de la journée.

Howell a été irréprochable dans son premier tour, terminant avec 14 pars et quatre birdies. Le point culminant était un birdie monstre de 45 pieds sur la normale cinq 11e.

Les meilleurs joueurs non américains du classement jeudi étaient l’Anglais Danny Willett, le Suédois Jonas Blixt, le Sud-Africain Retief Goosen, l’Allemand Martin Kaymer, le Néo-zélandais Danny Lee et l’Australien Cameron Smith qui ont tous tiré des années 70.

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