Jo-Wilfried Tsonga optimiste devant le choc de Roger Federer: "Rien à perdre"

"C'est toujours spécial de jouer à Federer, je vais tout donner, a déclaré Tsonga à l'AFP.

"Il y a moins de pression que d'habitude car il n'y a pas de honte à perdre face à Roger Federer. Vous n'avez rien à perdre et tout à gagner."

Le Français est l’un des rares joueurs à pouvoir se vanter d’un bilan parfait sur gazon face à Federer, huit fois champion de Wimbledon.

Les deux ne se sont rencontrés qu'une fois en surface, une bataille exténuante à Wimbledon en 2011, remportée par Tsonga après avoir rattrapé un déficit de deux sets.

"C'est vrai que je ne l'ai jamais perdu sur l'herbe, mais c'est seulement parce que nous n'avons joué qu'une fois", a déclaré Tsonga.

"Si nous avions joué dix fois, les rôles seraient probablement inversés."

"C'est une situation différente maintenant. Je veux bien faire, mais je reviens de très loin."

Une fois classé cinquième dans le monde, Tsonga figure désormais au 77ème rang du classement ATP, après avoir glissé au 210ème rang après sa blessure.

Tsonga a déclaré à l'AFP qu'il était heureux de son retour en tournée cette saison, mais qu'il ressentait toujours les effets de son sort sur la touche.

"Je paye toujours un peu après une année complète de jeu. C'est comme si j'avais pris ma retraite l'année dernière", a-t-il déclaré.

"Mais je suis heureux, il n'y a pas eu de catastrophe. Physiquement, je vais de mieux en mieux chaque semaine."

S'exprimant après sa victoire au premier tour contre John Millman, Federer s'est dit heureux de voir Tsonga revenir sur le terrain.

"Nous nous sommes entraînés ensemble à Miami il y a quelques semaines et nous nous entendons bien", a déclaré le numéro trois mondial.

"Jo-Wilfried a montré par le passé qu'il pouvait me battre. Que ce soit sur un terrain dur, sur terre battue ou sur gazon, il est toujours dangereux."

"C'est un tirage au sort difficile pour le deuxième tour."

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