Jeux paralympiques de Tokyo : les lanceurs de javelot mènent la course aux médailles le jour « d’or » pour l’Inde

Le lanceur de javelot débutant aux Jeux paralympiques Sumit Antil a battu son propre record du monde à plusieurs reprises pour l’or de la classe F64, tandis que l’argent de la catégorie F46 du vétéran Devendra Jhajharia a cimenté son statut de plus grand para-athlète indien alors que les lanceurs de javelot ont mené la course aux médailles d’athlétisme du pays à les Jeux paralympiques de lundi. Un autre lanceur de javelot, Sundar Singh Gurjar, a remporté le bronze dans l’épreuve de Jhajharia, tandis que l’argent F56 du lanceur de disque Yogesh Kathuniya a permis à l’Inde de faire sentir sa présence sur le podium et tout au long de la journée.

L’homme du moment était cependant Antil, 23 ans, qui s’est frayé un chemin jusqu’à la plus haute marche du podium avec une étonnante cinquième tentative à 68,55 m, ce qui était le meilleur de la journée de loin et d’un nouveau record du monde.

« À l’entraînement, j’ai lancé 71 m, 72 m, plusieurs fois. Je ne sais pas ce qui m’est arrivé en compétition. Une chose est sûre qu’à l’avenir je lancerai beaucoup mieux », a déclaré Antil après cette performance extraordinaire.

Originaire de Sonepat dans l’Haryana, Antil, qui a perdu sa jambe gauche sous le genou après avoir été impliqué dans un accident de moto en 2015, a battu le précédent record du monde de 62,88 m, également établi par lui, cinq fois dans la journée. Son dernier lancer était une faute. Sa série lisait 66,95, 68,08, 65,27, 66,71, 68,55 et faute.

L’Australien Michal Burian (66,29 m) et le Sri Lankais Dulan Kodithuwakku (65,61 m) ont remporté respectivement l’argent et le bronze. La catégorie F64 est destinée aux athlètes amputés d’une jambe, qui concourent avec des prothèses en position debout.

Étudiant du Ramjas College de Delhi, Antil était un lutteur valide avant son accident qui a entraîné l’amputation de sa jambe sous le genou. Un para-athlète de son village l’a initié au sport en 2018. Il a d’abord été difficile pour lui de lutter contre la douleur et la perte de sang à cause de sa jambe prothétique. Mais, Antil n’a jamais abandonné et a poursuivi son rêve d’atteindre le sommet.

Fils d’un officier JWO de l’armée indienne, Antil a également affronté le médaillé d’or olympique Neeraj Chopra dans la série 3 du Grand Prix d’Inde valide le 5 mars à Patiala où il a terminé septième avec un meilleur lancer de 66,43 m. Il a remporté une médaille d’argent au lancer du javelot F64 aux Championnats du monde 2019 à Dubaï.

Plus tôt, Jhajharia avait décroché une magnifique troisième médaille paralympique, une médaille d’argent cette fois, tandis que Kathuniya a terminé deuxième de son épreuve. Sundar Singh Gurjar a également ajouté une médaille de bronze, terminant derrière Jhajharia.

La classification F46 est destinée aux athlètes souffrant d’une déficience du bras, d’une diminution de la puissance musculaire ou d’une amplitude de mouvement passive des bras réduite, les athlètes concourant en position debout.

L’Inde a jusqu’à présent remporté cinq médailles en athlétisme – 1 d’or, 3 d’argent et 1 de bronze.

Cependant, dans un chagrin pour le contingent, le lanceur de disque Vinod Kumar (F52) a perdu sa médaille de bronze après avoir été déclaré « inéligible » lors de la réévaluation de sa classification de handicap.

Jhajharia, 40 ans, déjà le plus grand paralympien indien après avoir remporté des médailles d’or aux Jeux de 2004 et 2016, a réalisé un nouveau record personnel de 64,35 m pour l’argent. Jhajharia, qui a perdu sa main gauche après avoir accidentellement touché un fil électrique alors qu’il grimpait dans un arbre à l’âge de huit ans, a battu son propre record du monde (63,97 m) mais le gagnant d’or sri-lankais Dinesh Priyan Herath Mudiyanselage (67,79 m), qui a établi un nouveau record du monde, était trop bon pour tout le peloton.

« Dans le sport et la compétition, ce genre de choses arrive. Il y a toujours des hauts et des bas. J’ai fait de mon mieux et j’ai amélioré mon record personnel. Mais il se trouve que c’était sa journée (du Sri Lanka) », a déclaré Jhajharia à PTI après avoir remporté l’argent. .

Gurjar, 25 ans, qui a perdu sa main gauche en 2015 après qu’une tôle lui est tombée dessus chez son ami, a terminé troisième avec un meilleur effort de 64,01 m. Né d’un père agriculteur du village de Karauli au Rajasthan, Gurjar avait remporté l’or aux Championnats du monde de para-athlétisme 2017 et 2019. Il avait également remporté une médaille d’argent aux Jeux para-asiatiques de Jakarta en 2018. Gurjar s’enfuyait souvent de l’école car il était moins intéressé par les études. Lorsqu’il a échoué à son examen de classe 10, son professeur d’école lui a suggéré de faire du sport.

Gurjar a quitté la maison pour Jaipur où il a été admis dans une auberge de jeunesse après un essai de sélection. Mais le destin a été cruel car il a perdu sa main gauche dans un accident et est devenu handicapé. Tous ses rêves de carrière sportive semblaient s’être évanouis et il a même envisagé de se suicider, mais il a ensuite entendu parler des sports para et a commencé à s’entraîner avec l’entraîneur MP Saini. Il s’est rendu aux Jeux paralympiques de Rio 2016, mais a été disqualifié pour s’être présenté en retard à la salle d’appel avant l’événement. Le bronze de lundi n’était rien de moins qu’une rédemption pour lui.

Le lanceur de disque Kathuniya a décroché une médaille d’argent dans l’épreuve masculine F56. Le joueur de 24 ans, diplômé d’un B.Com du Kirorimal College de New Delhi, a envoyé le disque à une meilleure distance de 44,38 m lors de sa sixième et dernière tentative pour décrocher l’argent. Fils d’un militaire, Kathuniya a subi une attaque de paralytique à l’âge de huit ans qui l’a laissé avec des troubles de la coordination dans ses membres. Le champion en titre du Brésil, champion du monde en titre et détenteur du record du monde, Claudiney Batista dos Santos, a remporté l’or avec un meilleur lancer de 45,59 m tandis que le Cubain Leonardo Diaz Aldana (43,36 m) a remporté le bronze. Dans la classification F56, les athlètes ont toute la puissance musculaire des bras et du tronc.

La stabilité pelvienne est assurée par certains à la pleine capacité de presser les genoux ensemble. Kathuniya a remporté une médaille de bronze aux Championnats du monde de para-athlétisme 2019 à Dubaï avec un meilleur lancer de 42,51 m, ce qui lui a également réservé une place à Tokyo. Kathuniya s’est entraînée pour les Jeux paralympiques sans entraîneur et est assez fière d’avoir terminé sur le podium sans aucune orientation tangible depuis plus d’un an maintenant.

Promu

« En raison du verrouillage, tous les stades étaient fermés. Je ne pouvais pas avoir d’entraîneur et je m’entraîne toujours sans entraîneur. C’était un grand moment de pouvoir remporter la médaille d’argent sans entraîneur », a-t-il ajouté.

Un autre lanceur de javelot Sandeep Chaudhary (F64) a terminé quatrième de la finale.

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