Jeux paralympiques de Tokyo : l’émotion de Sarah Storey « débordée » après un record d’or paralympique pour sa 17e

Sarah Storey, émue, a déclaré qu’elle se sentait « accablée » après être devenue jeudi la paralympienne la plus titrée de Grande-Bretagne avec sa 17e médaille d’or, 29 ans après sa première. Storey a remporté la course sur route féminine C4-5 pour sa troisième médaille d’or à Tokyo 2020, après sa victoire dans la poursuite individuelle au vélodrome la semaine dernière et son triomphe dans le contre-la-montre sur route C4-5 il y a deux jours. « Je suis encore un peu dépassée », a-t-elle déclaré à Channel 4 TV immédiatement après la course de 79,2 kilomètres. « J’ai l’impression que cela arrive à quelqu’un d’autre. Pour le moment, je ne peux rien expliquer ou calculer à propos de la course, mais franchir la ligne en premier était si bon. » Dans des conditions dangereuses, fraîches, humides et brumeuses sur le Fuji International Speedway, la reine Storey a terminé en 2h21min 51sec pour éclipser les 16 médailles d’or en natation de Mike Kenny remportées de 1976 à 1988.

Elle était à nouveau flanquée de sa compatriote britannique Crystal Lane-Wright alors que la paire complétait un troisième doublé des Jeux. Marie Patouillet de France a remporté le bronze derrière le duo pour la deuxième fois à Tokyo.

« C’est tellement bon de voir Sarah avoir autant de succès », a déclaré Lane-Wright. « Si j’ai remporté trois médailles d’argent dans son ombre, alors je suis si heureux. »

La paire britannique a permis à l’Allemande Kerstin Brachendorf de s’échapper avec une avance de plus d’une minute.

Ils l’ont ensuite poursuivie sans relâche au cours du dernier tour de six sur le circuit de 13 kilomètres autour des contreforts du mont Fuji, par une température de 18 degrés Celsius plus proche d’un été britannique dans la ville natale de Storey, Manchester.

« J’adore rouler sous la pluie », a déclaré Storey. « J’ai l’impression d’avoir les compétences techniques pour gérer les virages. »

La longévité et l’endurance de Storey sont remarquables. Elle a commencé sa carrière paralympique dans la piscine à l’âge de 14 ans à Barcelone en 1992, où elle a remporté deux médailles d’or.

« C’était mental »

Après avoir remporté cinq médailles d’or en natation de 1992 à 2004, Storey est passé au cyclisme à Beijing 2008, et a maintenant dépassé le record de Kenny, qui a duré 33 ans.

Storey, qui est née sans bras gauche fonctionnel, a battu 76 records du monde et est dans la forme de sa vie, ayant le mieux brisé son propre monde dans sa poursuite.

Mais elle a retenu ses larmes en se rappelant comment tout a commencé, avec un peu d’aide de ses parents.

« Ma mère et mon père m’ont dit quand j’avais 12 ans, quand je ne gagnais rien à l’école… craquement.

« Et c’est ce que je continue de faire. »

Elle est devenue la paralympienne britannique la plus titrée à Londres 2012 lorsqu’elle a dépassé le record de 11 médailles d’or de Tanni Grey-Thompson.

Storey a de nouveau versé des larmes en chantant l’hymne national sur la plus haute marche du podium pour la 17e fois au cours d’une carrière qui s’est étendue sur huit Jeux paralympiques étonnants.

Ce fut une matinée en or pour l’équipe cycliste de Grande-Bretagne puisqu’elle a également remporté la première et la deuxième place de la course masculine C1-3 dans des conditions atroces.

Ben Watson a remporté sa deuxième médaille d’or à Tokyo 2020 en 2h 4min 23sec avec Finlay Graham remportant l’argent 1min 20sec à la dérive.

La paire s’est séparée pour détruire un peloton de classe mondiale avec le Français Alexandre Leaute en troisième position, plus de six minutes derrière Watson.

Promu

« C’était mental », a déclaré Watson. « Je me plains de la pluie mais j’aime courir là-dedans, j’adore ça.

« Quand je me suis réveillé ce matin, j’avais le sourire aux lèvres, je savais que ça allait être plutôt bien. »

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