Jeux olympiques de Tokyo : l’entraîneur de football sud-africain dénonce la « stigmatisation » du COVID


L’entraîneur de football olympique sud-africain a dénoncé la « stigmatisation » de son équipe touchée par Covid, après avoir été contraint de s’isoler avant leur défaite 1-0 contre le Japon jeudi. David Notoane a déclaré avoir vu « des gens fuir » son équipe, après que deux joueurs et un analyste vidéo ont été testés positifs pour le coronavirus dimanche. Vingt et un membres du contingent de l’équipe ont été contraints de s’isoler dans la préparation de leur match d’ouverture du tournoi, après avoir été nommés contacts étroits lundi.

L’Afrique du Sud a finalement perdu contre les hôtes après un but de Takefusa Kubo à la 71e minute, mais la préparation du match a laissé un goût amer dans la bouche de Notoane.

« Une chose que je pense qu’il faut mentionner est la question de la stigmatisation », a-t-il déclaré.

« Souvent, quand les gens nous croisent, vous voyez des gens s’enfuir. Je pense que c’est un peu irrespectueux. »

L’Afrique du Sud a été contrainte de manquer deux séances d’entraînement, les joueurs étant confinés dans leurs chambres après avoir été nommés contacts étroits.

Notoane a refusé d’utiliser les perturbations comme excuse, affirmant que « les règles sont des règles » et louant ses joueurs pour leurs efforts.

Mais il a également exhorté les gens à « nous traiter avec humanité ».

« C’est quelque chose que nous apprécierions en tant qu’équipe », a-t-il déclaré.

« Quand les gens commencent à vous fuir lorsque vous vous approchez d’eux, comme s’il y avait quelque chose qui n’allait pas chez vous, la vérité, c’est qu’il n’y a rien de mal avec nous. »

Les athlètes désignés comme contacts étroits aux Jeux doivent être testés négatifs six heures avant leur épreuve pour être autorisés à concourir.

On craignait que le match ne puisse avoir lieu si l’Afrique du Sud n’était pas en mesure d’inscrire le minimum de 13 joueurs requis.

Mais ils ont franchi cet obstacle avec six remplaçants nommés sur leur banc et ont presque revendiqué un point improbable contre le Japon avec une performance de combat.

« Quand ce qui s’est passé avec Covid, nous avons perdu quelques joueurs et la qualité de l’équipe s’est un peu diluée, nous avons donc dû nous rassembler mentalement en tant que groupe », a déclaré Notoane.

« J’ai toujours dit aux joueurs que nous devions intégrer l’esprit du lion d’Afrique dans ce tournoi. »

L’Afrique du Sud a résisté au Japon jusqu’à ce que la starlette du Real Madrid Kubo coupe dans la surface et débouche un tir du pied gauche à l’intérieur du deuxième poteau pour le vainqueur.

Le défenseur sud-africain Tercious Malepe a admis que la préparation du match avait été difficile, mais a déclaré que la performance lui donnait l’espoir que l’équipe pourrait atteindre les quarts de finale.

L’Afrique du Sud affronte également la France et le Mexique dans le groupe A.

Promu

« Nous ne pouvions pas sortir pour nous entraîner et cela a limité nos préparatifs », a-t-il déclaré.

« Ce n’était pas facile d’être assis dans la salle, mais dans l’ensemble, je suis content de l’équipe. Nous avons très bien réagi, nous avons été malheureux d’obtenir le résultat aujourd’hui, mais c’était très positif. »

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