Jeux olympiques de Tokyo : Cuba ne parvient pas à se qualifier pour le baseball olympique pour la première fois


Cuba était en état de choc mercredi après que son équipe de baseball ne s’est pas qualifiée pour les Jeux olympiques pour la première fois de l’histoire. L’équipe a perdu 6-5 contre le Canada lors d’un match de qualification en Floride pour les équipes des Amériques pour les Jeux olympiques de Tokyo, qui débuteront le mois prochain. Le baseball est le sport national de Cuba et, à part trois titres olympiques, il compte 25 victoires en Coupe du monde à son actif, plus que tout autre pays. Le baseball est devenu un sport olympique aux Jeux de Barcelone en 1992.

« Ça fait mal », a déclaré le directeur de l’équipe Armando Ferrer aux journalistes après la défaite contre le Canada mardi, un jour après que Cuba a également subi une défaite contre le Venezuela lors de son premier match de groupe.

« Nous connaissons tous la joie que cela aurait signifié pour un peuple pour qui ce sport coule dans les veines, et nous regrettons donc de ne pas nous être qualifiés », a-t-il déclaré à la publication sportive Jit.

« Le rêve de vivre le baseball de Tokyo 2020 est devenu un cauchemar pour Cuba aujourd’hui », a déclaré l’agence de presse cubaine Prensa Latina.

Cuba a reçu un coup dur lorsque le joueur vedette Cesar Prieto a abandonné l’équipe quelques heures seulement après son arrivée aux États-Unis pour le tournoi de qualification olympique.

Le président de l’île communiste Miguel Diaz-Canel, dans sa réaction mercredi, a déclaré que l’équipe avait été « harcelée » par des expatriés cubains dans le stade qui ont affiché des pancartes critiquant son gouvernement pendant les matchs.

Saluant le courage de l’équipe pendant les périodes « difficiles », il a déclaré qu’en dépit d’être « harcelés de manière ignoble par une poignée de mercenaires, nos joueurs accordaient la priorité à la dignité. Ils ont rendu la honte de l’adversaire plus visible », a-t-il écrit sur Twitter.

« Infractions verbales »

Dans une lettre de protestation adressée à la Confédération mondiale de baseball le 31 mai, le gouvernement cubain a déclaré qu’il était « inacceptable que des personnalités contraires à l’esprit d’un événement sportif attaquent la concentration de l’équipe » avec « des affiches et des insultes verbales ».

L’équipe cubaine s’est battue pour obtenir des visas de dernière minute pour le Baseball Americas Qualifier organisé par les États-Unis, qui maintiennent des sanctions contre la nation insulaire, pour perdre Prieto peu de temps après son arrivée.

Il n’était en aucun cas le premier athlète cubain à prendre son envol lors d’un événement sportif.

Les joueurs de baseball Aroldis Chapman, Yasiel Puig, Jose Abreu, Livan Hernandez et Jose Contreras font partie des joueurs ayant quitté Cuba. Tous sont allés dans les ligues majeures et ont été nommés dans les équipes All-Star.

La Major League Baseball et la fédération cubaine de baseball avaient conclu un accord fin 2018 qui aurait permis aux Cubains de jouer aux États-Unis sans avoir à faire défection, mais l’ancien président Donald Trump l’a rapidement abandonné.

Promu

Depuis lors, il y a eu plusieurs cas de joueurs cubains abandonnant leurs équipes pour jouer aux États-Unis.

Cuba a remporté le titre olympique de baseball à Barcelone en 1992, à Atlanta en 1996 et à Athènes en 2004, et a remporté des médailles dans les cinq Jeux olympiques au cours desquels ce sport a été pratiqué.

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