Jeux olympiques de Tokyo 2020: le relais de la flamme olympique reporté alors que les Jeux de Tokyo sont suspendus pendant un an


Le Japon a reporté mardi le relais de la flamme olympique après que les Jeux de Tokyo 2020 aient été retardés d’un an en raison de l’épidémie de coronavirus, prolongeant ce qui avait déjà été un voyage troublé pour la flamme de cérémonie. La torche, allumée plus tôt ce mois-ci en Grèce, devait commencer sa tournée nationale jeudi depuis Fukushima, une région dévastée par le tremblement de terre, le tsunami et la fusion nucléaire de 2011. « Le relais de la flamme olympique, qui devait commencer le 26 (mars), ne commencera pas », a déclaré le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, aux journalistes.

Mori a déclaré que la flamme resterait à Fukushima pour le moment, mais il n’était pas clair combien de temps elle y restera.

Le COVID-19 a éclipsé les progrès de la flamme après que la cérémonie d’allumage élaborée dans l’ancienne Olympie se soit déroulée sans spectateurs, pour éviter de propager la maladie.

La jambe grecque du relais de la torche a ensuite été abandonnée lorsque de grandes foules ont envahi l’acteur hollywoodien Gerard Butler alors qu’il allumait un chaudron dans la ville de Sparte.

La flamme est arrivée à un accueil en sourdine dans le nord du Japon devant quelques dizaines de fonctionnaires et d’invités, après que les plans d’invitation de 200 écoliers aient été abandonnés.

Il a été exposé au Japon et a attiré de grandes foules, malgré les appels des organisateurs pour éviter les rassemblements de masse à cause du virus.

Mori a déclaré qu’il reconnaissait que la décision de reporter les Jeux serait « très décevante » pour les athlètes.

« Je suis désolé pour ça », dit-il.

« Je sais aussi que les athlètes ont un esprit fort capable de surmonter les difficultés. J’espère qu’ils feront de leur mieux. »

Il a déclaré que les Jeux avaient été reportés d’un an plutôt que d’une période plus courte car il n’y avait aucune certitude quant à la fin de la pandémie.

« Il y a beaucoup d’opinions, et il n’y a pas d’accord. Cela prendra-t-il fin dans trois à quatre mois? » il a dit.

« À moins que le coronavirus (pandémie) ne se termine, nous ne pourrons même pas démarrer le relais de la torche », a-t-il ajouté.

« Cette année est hors de propos. »

Organisé sous le slogan «Hope Lights Our Way», le relais de la torche a été considéré comme un élément clé de la tentative de mise en valeur du rétablissement dans les régions du nord-est du Japon qui ont été dévastées par la catastrophe de 2011.

Mori a souligné ses propres problèmes de santé – on lui a diagnostiqué un cancer – comme la preuve que les difficultés peuvent être surmontées.

Promu

«Nous n’avons d’autre choix que d’espérer. J’ai moi-même souffert d’un cancer … Mais j’ai été sauvé par un nouveau médicament. Je suis ici, autorisé à vivre.

« Espérons ces choses. »

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