Jeux olympiques de Rio: le retrait des étoiles pourrait compromettre le statut olympique du golf


Washington:

Jason Day, Rory McIlroy et Adam Scott, les mieux classés, dirigent une foule de stars du golf masculin qui se sont retirées des Jeux olympiques de Rio, un exode qui pourrait compromettre le retour du sport dans la formation des Jeux après une absence de 112 ans.

Le virus Zika transmis par les moustiques, qui peut provoquer des malformations congénitales et des maladies graves, est mentionné par beaucoup – y compris l'Australian's Day, l'Irlande du Nord McIlroy et Hideki Matsuyama au 17e rang du Japon – parmi une combinaison cauchemardesque de maux de Rio avant les Jeux olympiques du mois prochain. et la date limite de lundi pour finaliser les listes.

"Avec ce qui se passe avec Rio et le virus Zika, il y a une petite chance que cela puisse arriver et je ne peux tout simplement pas faire subir cela à ma famille, surtout avec les futurs enfants que nous envisageons d'avoir", a déclaré Day. "Je dois m'assurer que la priorité est la famille avant le golf et les Jeux olympiques."

Sur les 15 joueurs les mieux classés qui seraient éligibles pour jouer à Rio, sept ont déclaré qu'ils n'iraient pas – Day, McIlroy, Scott, Matsuyama, les Sud-Africains Branden Grace et Louis Oosthuizen et l'Irlandais Shane Lowry. Le Sud-Africain Charl Schwartzel, possible remplaçant à la 22e place, a également dit non.

"Je ne peux pas être sûr à 100% de ma sécurité et de la sécurité de mon équipe contre le virus Zika", a déclaré Matsuyama. "Je ne peux pas mettre en danger la santé de moi-même ou de mon équipe."

McIlroy a noté que le rêve de l'or olympique qui pousse les nageurs, les stars de l'athlétisme et d'autres à chasser la gloire ultime tous les quatre ans ne fait pas partie du golf, où le désir de remporter des trophées majeurs devient réel quatre fois par an.

"La plupart des autres athlètes rêvent toute leur vie de remporter une médaille d'or olympique et nous ne l'avons pas fait", a déclaré McIlroy. "Nous rêvons de gagner (British Open) Claret Jugs et (Masters) green jackets. J'ai dit aux gens que j'avais quatre Jeux Olympiques par an. C'est mon summum."

L'Irlande du Nord Graeme McDowell, Vijay Singh des Fidji et l'Aussie Marc Leishman ont également dit non à Rio, ce qui a incité certains à dire que l'or olympique aura une valeur édulcorée.

"Il n'y aura pas d'astérisque", a déclaré Day. "Vous gagnez un tournoi en fonction de la compétition que vous jouez et la compétition sera formidable malgré tout."

Les retraits auront un impact sur le CIO

McIlroy a déclaré au Golf Channel que les golfeurs olympiens "font une injustice envers les personnes qui se sont entraînées pendant quatre ans pour cet événement. Les golfeurs vont y aller pendant une semaine, monter et profiter de tout. (D'autres) personnes ont ont dû vendre leurs voitures et leurs maisons juste pour se permettre de s'entraîner pour participer aux Jeux olympiques. "

Ajoutez les fusillades à Rio et le taux de criminalité en hausse, les troubles politiques, les problèmes de transport, l'énorme récession, l'eau polluée par les eaux usées, les parties du corps humain trouvées près du site de volleyball de plage et la police qui lutte pour obtenir des éléments de base comme du papier hygiénique et du carburant et il n'est pas étonnant que l'animateur de talk-show américain Stephen Colbert a suggéré le slogan olympique: "Brésil: venez pour le sport, restez parce que vous êtes mort."

"Il y a plusieurs facteurs différents qui pourraient détourner quelqu'un", a déclaré le numéro deux mondial Jordan Spieth, indécis à propos de Rio. "Il y a d'autres trucs de bactéries et puis des menaces de sécurité. Le transport est un gros problème."

Le vote du Comité international olympique l'année prochaine sur l'opportunité de maintenir le golf au-delà des Jeux de Tokyo 2020 est loin d'être sûr.

"Cela aura-t-il un impact? Ouais, je pense que ce sera le cas", a déclaré Spieth à propos des retraits. "Il y a déjà eu suffisamment de joueurs pour que je pense que cela aura certainement un impact.

"En attendant une finition folle, excellente ou autre, je pense qu'il y a une probabilité beaucoup plus faible maintenant qu'il reste aux Jeux olympiques qu'il y a six mois."

L'Américain Bubba Watson, deux fois vainqueur majeur, affirme que les chances de soutien au-delà de 2020 ne sont pas si mauvaises.

"Le (CIO) doit se pencher sur la question et dire:" Ne pénalisez pas le golf à cause d'une situation étrange "", a déclaré Watson.

Fardeau supplémentaire pour les joueurs américains

Jusqu'à quatre joueurs du top 15 peuvent concourir au Brésil pour une nation et les Américains Spieth, Watson, Dustin Johnson et Rickie Fowler sont tous dans les sept premiers.

"Est-ce que je ressens un fardeau supplémentaire? Les quatre Américains qui sont en ce moment font que les gars ont abandonné", a déclaré Spieth. "Mais c'est une décision de sécurité personnelle, qui l'emportera sur tout type de pression que nous ressentirions."

Day et McIlroy disent qu'ils seraient prêts à jouer si le site 2020 de Tokyo était l'hôte de cette année.

"Si les Jeux olympiques avaient lieu dans la plupart des autres villes, vous ne trouverez pas autant de personnes ne voulant pas y aller", a déclaré McIlroy. "Il y a d'autres Jeux à Tokyo en 2020 et je suis plus qu'heureux d'attendre jusque-là pour vivre cette expérience olympique."

En attendant, Tiger Woods, 14 fois champion majeur, aimerait voir un peloton plus difficile avec les 50 meilleurs éligibles.

"Ce serait mieux si nous avions un champ plus lourd", a déclaré Woods. "Je pense que les Jeux olympiques le méritent vraiment."

Scott, qui préfère voir des amateurs aux Jeux olympiques, dit que les officiels doivent apprendre du désordre de cette année.

"Je ne pense tout simplement pas que les meilleurs joueurs sont suffisamment présents", a déclaré Scott. "Cela ne me semble tout simplement pas logique que nous ayons un champ assez faible."


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