Jeux olympiques de 2020: de «les mieux préparés» à reportés – Rocky Road Of Tokyo Games

Les officiels olympiques ont régulièrement salué Tokyo comme la ville hôte la mieux préparée qu'ils aient vue. Mais personne n'aurait pu prévoir la pandémie de coronavirus qui a forcé un report sans précédent des Jeux de 2020. Et tandis que les organisateurs ont été félicités, un scandale de plagiat, des accusations de corruption et des problèmes budgétaires ont tous assombri l'horizon avant même que l'épidémie de virus ne menace les Jeux.

Ici, AFP Sport raconte la voie du report.

2013: Larmes de joie

Des présentateurs de nouvelles télévisées ont fondu en larmes et des milliers de personnes ont éclaté de joie lorsque le CIO a décerné les Jeux à Tokyo en septembre 2013.

Les émotions étant vives, les pensées de nombreux Japonais se tournent vers les milliers de victimes d'un tremblement de terre et d'un tsunami dévastateurs en mars 2011, les Jeux olympiques étant considérés par certains comme une occasion en or de se reconstruire.

Le Premier ministre Shinzo Abe promet que Tokyo sera une "paire de mains sûre" avec une réputation d'efficacité et de compétence.

2015: suppression du stade

Embarras pour Abe alors qu'il est contraint de déchirer les plans du stade national proposé lorsque le ballon est hors de contrôle.

"J'ai décidé que nous devions revenir à la table à dessin", a déclaré Abe en rougissant en juillet 2015 après la colère du public à propos du prix de 2 milliards de dollars qui aurait fait de lui le stade le plus cher du monde.

2015: Logo abandonné

Le scandale suit en septembre 2015 alors que le logo des Jeux est abandonné après des accusations de plagiat.

Le designer Olivier Debie dit que le design est volé de son logo pour un théâtre belge et menace une action en justice avant que les officiels ne retirent l'emblème, disant qu'il "n'a plus le soutien du public".

2018: mascottes mignonnes

Après la catastrophe du logo, le déploiement en douceur de mascottes futuristes pour les Jeux olympiques et paralympiques, choisis par les écoliers, est soulagé.

La mascotte olympique "Miraitowa" – combinant les mots japonais pour l'avenir et l'éternité – est un personnage à carreaux bleus et aux yeux de biche aux oreilles pointues, tandis que son homologue paralympique "Someity" arbore des carreaux roses dérivés des célèbres cerisiers en fleurs du Japon.

2018: Boxe blues

Dans un mouvement précédent, le Comité International Olympique dépouille l'organe directeur troublé AIBA du droit d'organiser la compétition de boxe aux Jeux sur diverses allégations.

Il y a des craintes que le sport ne figurera pas dans les Jeux, mais le CIO choisit d'organiser le tournoi de boxe lui-même.

2019: frais français

Les magistrats enquêteurs français accusent en janvier 2019 l'ancien chef du Comité olympique japonais, Tsunekazu Takeda, alors qu'ils enquêtaient sur deux paiements totalisant 2,3 millions de dollars effectués avant et après le choix de la capitale japonaise.

Takeda dit qu'il n'a "jamais été impliqué" dans un quelconque processus de prise de décision concernant le paiement et proteste contre son innocence, mais il démissionne en tant que chef du Comité olympique japonais.

2019: Marathon

Après avoir mis en garde contre la tenue du marathon au milieu de l'été étouffant de Tokyo, le CIO surprend en octobre 2019 en déplaçant la course phare à Sapporo, à 800 kilomètres au nord – et généralement plus frais en août.

Les organisateurs de Tokyo 2020 sont livides, mais la gouverneure de la ville, Yuriko Koike, dit qu'elle n'a pas d'autre choix que d'accepter la décision.

2019: éruption budgétaire

Les organisateurs dévoilent la version finale de leur budget en décembre, les Jeux devraient coûter 12,6 milliards de dollars, bien que Tokyo 2020 et le CIO se disputent encore le coût du déplacement du marathon.

Un audit suggère que la part du gouvernement national dans le projet de loi global, qui est censé être de 150 milliards de yens, est en fait près de 10 fois supérieure. Les organisateurs disent que les auditeurs ne comptent les dépenses que de manière tangentielle liée au déroulement des Jeux.

2019: interdiction russe

La participation de la Russie aux Jeux est remise en question en décembre, lorsque l'agence antidopage de l'AMA interdit aux athlètes du pays pendant quatre ans des événements mondiaux, y compris les Jeux olympiques, pour des données de dopage manipulées. La Russie jure de faire appel, mais une audience en mars 2020 est reportée car le nouveau coronavirus se propage dans le monde.

2020: Annulation «impensable»

Fin mars, l'épidémie de coronavirus a été déclarée pandémie causant plus de 325 000 infections et plus de 14 400 décès.

Avec la pression croissante pour que les organisateurs reconnaissent que les Jeux pourraient être touchés, le gouverneur de Tokyo Koike qualifie l'annulation "d'impensable". Mais le CIO et les officiels japonais commencent peu à peu à admettre qu'un retard pourrait désormais être prévu.

2020: Report historique

Le CIO et le Japon finissent par s'incliner devant l'inévitable et reporter les Jeux olympiques dans une décision historique.

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