Jeux du Commonwealth de 2018: HS Prannoy prêt à combler l'un des maillons manquants d'un simple messieurs

HS Prannoy a jeté son dévolu sur l'or convoité des Jeux du Commonwealth de 2018 Gold Coast et sa performance aux récents Championnats de toute sorte de badminton en Angleterre en était une preuve suffisante. Prannoy a fait ses débuts sur le circuit de badminton en 2010 lorsqu'il a remporté une médaille d'argent en simple masculin aux Jeux olympiques d'été pour la jeunesse. En dépit de l'importance qu'il occupait au début, le parcours de Prannoy a été difficile. Béni par le talent mais maudit par la blessure, il a été inconsistant sur le circuit international en dépit de victoires sensationnelles contre le meilleur du monde.

En 2015, Prannoy avait réussi à battre le Danemark, alors numéro 2 mondial, Jan O Jorgensen, en trois matches. À ce jour, il reste le seul Indien à avoir vaincu les Trois Grands – Lin Dan, Lee Chong Wei et Chen Long. on lui a donné le nom de «tueur de géant».

Prannoy a connu sa meilleure période de l’année dernière, non pas parce qu’il a remporté de nombreux titres, mais à cause de sa constance. Malgré sa seule victoire lors du Grand Prix de l'US Open contre son compatriote Parupalli Kashyap, Prannoy se qualifie pour les demi-finales de French Open, puis sa victoire imposante contre Kidambi Srikanth aux Nationals le met directement sous les projecteurs.

Prannoy a été un interprète régulier du très propre Premier Badminton League (PBL) en Inde. En plus d’être l’un des joueurs les plus titrés du tournoi, il détient le record du nombre de victoires (10) au trot. Lors de la saison 2017-18 de la PBL, sa seule défaite est survenue contre le Thaïlandais Tanongsak Saesomboonsuk.

À la fin de 2017, Prannoy avait atteint le sommet de sa carrière au 10e rang mondial, mais 2018 n'a pas été facile. Il a d'abord dû rester à l'écart en raison d'une blessure au pied, avant de faire un retour époustouflant au All England.

Avant toute l'Angleterre, Prannoy avait déclaré qu'il ne cherchait qu'à bien performer et à bien s'entraîner. Au premier tour, il a battu la huitième tête de série, Chou Tien Chen, du Chinese Taipei, pour enregistrer l'une des plus grandes victoires de sa carrière. Il a poursuivi sa forme sublime mais n'a pas réussi à conquérir le Chinois Huang Yuxiang dans un quart de finale serré.

Prannoy prendra sûrement beaucoup de confiance dans ses performances à All England et cherchera à battre haut le drapeau indien à Gold Coast.

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