Jeux asiatiques: Xu Xin l'emporte sur le fan Zhendong pour remporter l'or en tennis de table

Le numéro un mondial Xu Xin a été contraint de se battre jusqu'au bout par Fan Zhendong, âgé de 17 ans, lors d'une finale épique de tennis de table en simple messieurs, samedi. (Jour 15 Blog | Tally)

Le Chinois Xu a gagné 11-6, 5-11, 11-13, 11-7, 12-10, 11-8 pour remporter la médaille d'or, mais il a été poussé fort par le numéro deux mondial et champion olympique de la jeunesse.

"La finale a été très dure. Fan Zhendong et moi avons joué au plus haut niveau", a déclaré Xu.

Xu s'est facilement retiré pour remporter le premier match 11-6 et il semblait que Fan risquait de souffrir de tristesse lors de ses premiers Jeux asiatiques contre un homme qu'il avait qualifié de "superstar" plus tôt dans la semaine.

Cependant, Fan a réagi avec un dossier de 11-5 à égalité, puis un classique de ding-dong et de ping-pong s'est déroulé.

Ils ont été bloqués 11 à 11 dans la troisième lorsque Fan a décoché un revers magique pour aller au point de jeu et converti alors que Xu, qui avait marqué le point de jeu à 10-9, a été long.

"Je pense que le facteur le plus important a été mon endurance mentale sur les points cruciaux", a déclaré Xu.

"Dans le troisième, j'ai perdu un point de match mais j'ai réussi à rebondir rapidement dans le quatrième. Je pense que c'était la clé de la victoire."

Xu a bombardé la quatrième et a retourné le match en gagnant des points au cinquième avant de l'emporter 12-10.

Du 4-4 au sixième, Xu a marqué cinq points d'affilée pour se tenir à deux points de la médaille d'or. Mais encore une fois, le jeune Fan est revenu à 9-8.

Xu a utilisé toute son expérience pour forcer l'adolescent à commettre deux erreurs afin de clore le match, puis est tombé sur le dos avec soulagement.

Xu était plein d'éloges pour son jeune adversaire. "Il est remarquable qu'il n'ait que 17 ans mais qu'il soit capable de réaliser autant de choses", a-t-il déclaré à l'AFP.

Dans une autre finale 100% chinoise, Liu Shiwen a balayé Zhu Yuling 4-0 (11-6, 11-4, 13-11, 11-7) pour remporter l'or en simple féminin.

Liu n'a été troublée qu'une seule fois, lors de la troisième partie, lorsque Zhu a marqué un point à 10-9, mais elle l'a sauvé avec un revers rapide comme l'éclair et a réussi 13-11.

"Je suis très excitée d'avoir remporté le titre", a-t-elle déclaré. "Je n'avais jamais imaginé gagner 4-0. Pendant le match, je ne cessais de me dire de rester concentré et de me battre pour chaque point."

Les deux médailles d’or ont porté la Chine à 151 pour les Jeux asiatiques.

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