Jeux asiatiques: Je peux être le prochain Michael Phelps, déclare le Japonais Kosuke Hagino

Le Japonais Kosuke Hagino a fait un pas en avant pour imiter son héros Michael Phelps avec un double knock-out des poids lourds Sun Yang et Park Tae-Hwan lors des Jeux asiatiques du 200 mètres nage libre dimanche. (Couverture complète | Bilan des médailles)

Le joueur de 20 ans, qui a battu le grand Américain Phelps au 200m quatre nages lors des championnats pan-pacifiques du mois dernier, a déclaré que sa médaille d'or en freestyle pourrait le faire passer au niveau supérieur.

"Je ne pensais pas pouvoir gagner ce soir", a déclaré Hagino à la presse. "Sun et Park sont à un niveau différent et c'est un sentiment incroyable de les battre. Cela me donnera encore plus de confiance en moi lorsque je les affronterai à nouveau dans des compétitions internationales."

Tout le battage médiatique avait été réservé aux rivaux de la superstar, mais Hagino, prenant part à six événements individuels à Incheon, a joué le rôle de gatecrasher à la perfection, les laissant se battre avant de produire un éclair pour remporter la victoire à la whisker.

"Je savais qu'ils sortiraient très forts et se poursuivraient", a déclaré Hagino, qui a gagné en 1: 45,23 – seulement 0,05 devant Sun, champion olympique en titre du 400 m et du 1 500 m.

"J'ai essayé de m'accrocher et de rester avec eux. Je n'avais même pas réalisé que j'avais gagné si c'était si proche, mais gagner est énorme. J'avais la chair de poule."

Hagino est devenu la nouvelle figure de proue de la natation japonaise, à la suite de son homonyme Kosuke Kitajima, qui a réalisé un doublé en brasse aux Jeux olympiques de 2004 et 2008 aux Jeux olympiques de 2004 et de 2008 pour déclencher un boom de la natation dans le pays.

Hagino a déjà établi des comparaisons avec Phelps pour sa polyvalence et il a insisté sur le fait que le remarquable triomphe de dimanche pourrait lui donner l'impulsion pour continuer à remporter des titres majeurs de manière constante.

"Michael Phelps est mon modèle et j'essaie de devenir comme lui", a déclaré Hagino, qui a remporté la médaille d'argent aux 200 et 400 libre – ce dernier derrière Park – lors de la compétition Pan Pacific au sommet de son double du medley.

"Je veux rattraper Phelps un jour. Mais je dois présenter les résultats et c'est un grand pas en avant. Je vais d'abord essayer de gagner autant de médailles que possible à ces Jeux."

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