Jeux asiatiques 2018: Rose Chelimo claque contre chaleur, pollution après le marathon d'or

En dépit d'avoir battu ses rivales dans une course lente pour remporter l'or, Chelimo a admis que la chaleur de Jakarta et la mauvaise qualité de l'air lui avaient causé des problèmes.

"C'était mauvais, il faisait trop chaud", a déclaré le joueur de 29 ans à l'AFP. "J'ai aussi senti quelque chose dans ma gorge. L'air ici, on a l'impression qu'il est difficile de respirer.

"Je sentais que je n'allais pas finir mais j'ai retrouvé un peu de moral et espère continuer. Dieu merci, j'ai fini sans dommage."

Chelimo avait déjà franchi la ligne d'arrivée lorsque le Japonais Keiko Nogami est entré dans le stade pour réclamer l'argent plus d'une minute et demie derrière. Kim Hye Song, de Corée du Nord, a remporté le bronze.

"Mais je suis très fier d'être champion d'Asie", a déclaré Chelimo, l'un des 10 frères et sœurs ayant remporté le titre mondial à Londres l'an dernier.

"Je viens de parler au téléphone avec ma famille et ils ont tous prié pour moi", a ajouté la médaillée d'or, qui se lassait du rythme de l'escargot sur lequel les dirigeants se précipitaient pour s'échapper après 25 km.

"J'avais prévu de partir environ 35 km, mais j'ai saisi ma chance et j'ai décidé d'y aller", a déclaré Chelimo.

"Personne ne m'a suivi, j'ai donc continué à avancer et j'étais seul."

Nogami s'est mordue la langue quand on lui a demandé si elle avait des sentiments douloureux à l'idée d'être battue par un coureur né au Kenya.

"Peut-être, mais elle est arrivée en tête quelle que soit sa nationalité", a déclaré le coureur japonais.

"Peut-être que je devrais juste me concentrer sur mes propres faiblesses."

Nogami, dont le compatriote Hiroto Inoue avait remporté le marathon masculin un jour plus tôt, s’est également plaint de la chaleur malgré le début de la matinée.

"Quand j'ai jeté mes lunettes de soleil tard dans la course, mes yeux étaient vraiment brûlants", a-t-elle déclaré.

"Je sentais alors que c'était à cause de la pollution de l'air, mais pour être honnête, la chaleur était pire."

Kirwa a suivi sa médaille d'or aux Jeux asiatiques avec une médaille d'argent aux Jeux olympiques de Rio il y a deux ans et Chelimo a annoncé son intention de courir aux Jeux de Tokyo 2020. Elle était consciente du fait qu'une forte chaleur pourrait être un facteur.

"Je prévois d'aller chercher de l'or à Tokyo", a-t-elle déclaré. "J'espère que tout ira bien."

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