Jeux asiatiques 2018: l'initié qui a planifié la chute de Kabaddi en Inde

Pour la première fois depuis l'inclusion de kabaddi dans les Jeux asiatiques en 1990, l'Inde reviendra sans une médaille d'or et c'est l'un des leurs qui a contribué à leur chute. L’Iran a surpris l’Inde 27 à 24 à remporter la médaille d’or féminine vendredi. Elle était dirigée par un entraîneur à lunettes âgé de 62 ans de la ville de Nasik, dans l’Ouest des Indes occidentales. Shailaja Jain a passé plus de trois décennies à entraîner des centaines d’enfants dans le Maharashtra, mais n’a jamais eu l’occasion de diriger l’équipe nationale indienne, qui la dispute toujours. Ainsi, lorsque l’Iran lui a proposé un contrat l’année dernière pour entraîner leur équipe féminine, elle a relevé le défi de prouver ses références, ce qu’elle a fait de façon emphatique au théâtre Garuda. C'était la deuxième défaite surprise de l'Inde après que son équipe masculine ait été battue par l'Iran en demi-finale jeudi.

"Quand j'ai visité l'Iran pour la première fois, j'ai dit que ma mission était de prouver que j'étais le meilleur entraîneur. Et maintenant, nous avons le résultat", a-t-elle déclaré, essuyant ses larmes de joie d'une main et portant un cahier dans l'autre.

"Avant la finale, j'ai dit aux filles" ne me renvoyez pas en Inde sans or ". Et après le match, certaines d'entre elles sont venues me voir et m'ont dit" Madame, nous vous avons donné ce que vous vouliez ". "

Son seul moment gênant est survenu dans la salle de conférence de presse lorsque sa chaise a glissé et qu'elle est tombée avant d'être remise sur pied.

Jain avait initialement rejeté le travail en Iran, mais l'avait accepté à leur retour avec un meilleur contrat. Elle a enseigné au yoga et au pranayam à ses joueurs un exercice de respiration et a appris le persan pour l'aider à communiquer avec l'équipe.

"La première chose que j'ai faite après avoir atteint l'Iran a été de créer un groupe kabaddi WhatsApp. Chaque matin, je publiais un message inspirant. Il y avait une fille qui le traduisait pour d'autres", a-t-elle déclaré.

"Au départ, j'ai commencé avec 42 filles, mais j'ai continué à le réduire au fur et à mesure que nous élagions l'équipe. Elle compte maintenant 13 membres – 12 filles et moi."

Jain a couru avec des bouteilles d'eau et des astuces de marquage pendant les temps morts et s'est assise avec les joueurs à la mi-temps alors qu'elle cherchait à susciter un réveil après que l'Inde ait pris une avance de 13-11.

Cela a eu l'effet escompté lorsque l'Iran a mis fin à la riposte tardive de l'Inde pour remporter le combat.

"Je suis triste que l'Inde ait perdu. Comme tous les Indiens, j'aime aussi mon pays. Mais j'aime aussi kabaddi et en tant qu'entraîneur de cette équipe, je n'avais que l'Iran en tête", a-t-elle déclaré.

Jain, qui a été porté sur les épaules de ses joueurs après la victoire, considère que son influence principale sur l'équipe était de réviser leurs techniques défensives.

"Tout le monde voulait être un raider, personne ne voulait se défendre. Leur technique de capture était complètement fausse. Nous avons bien joué aujourd'hui, mais ce n'est toujours pas parfait."

L'Iran a battu la Corée du Sud 26 à 16 dans la finale masculine pour remporter les deux médailles d'or de kabaddi.

Le contrat de Jain avec l'Iran a expiré avec la campagne des Jeux asiatiques et l'Indienne a déclaré qu'elle était impatiente d'entraîner un autre pays à l'avenir.

Elle a souri lorsqu'on lui a demandé si elle voulait dire l'Inde.

© Thomson Reuters 2018

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