Jeux asiatiques 2018: Le nageur japonais Rikako Ikee poursuit le record de l'histoire d'Asiad

L'athlète japonaise du moment, Rikako Ikee, a poursuivi vendredi sa quête inlassable de l'histoire des Jeux Asiatiques en battant les records de qualification dans les manches du 50 mètres nage libre. La vedette de 18 ans a remporté sa course en 25,09 secondes alors qu’elle poursuivait une sixième place record en natation lors du dernier jour de la compétition en piscine à Jakarta. Ikee, qui est sur le point de devenir le visage des Jeux olympiques de Tokyo 2020 dans sa ville natale, menace de s'imposer partout dans les Jeux asiatiques. Elle a déjà gagné de l'or au 50m vol, 100m, 100m libre, 4x100m libre et le 4x100m quatre nages dans une semaine électrisante.

"Je déteste perdre", a déclaré Ikee, son large sourire dissimulant une détermination d'acier.

"Je gagnerai par pure volonté s'il le faut."

La Chinoise Liu Xiang, qui a établi un record du monde au 50m dos plus tôt cette semaine, tentera de briser les ambitions d'Ikee après avoir remporté sa course en 25,14 aux Jeux asiatiques de 2018.

"La Chinoise ne voudra pas perdre le style libre après avoir établi un record du monde", a déclaré Ikee.

"Ce sera une course difficile. Mais je prévois de vraiment mordiller dans celle-ci et d'y aller."

Le géant chinois Sun Yang sera le favori du match du 1500 mètres nage libre après avoir remporté l'or aux 200, 400 et 800 m, ce soir.

Le capitaine de l'équipe férocement patriotique de la Chine espère que sa présence talismanique incitera ses troupes à terminer en tête du tableau des médailles en natation après que le Japon ait pris une avance de 17-16 en or après le cinquième jour.

Au Japon, la reine de natation Ikee surpasse les cinq médailles d’or de la paysanne Yoshimi Nishigawa lors d’une seule édition des Jeux asiatiques (1970 et 1974) si elle gagne.

Coréen en croix

Après le relais de jeudi, Ikee est également devenu le huitième athlète à remporter au moins cinq médailles d'or lors d'une même édition et le septième à remporter sept médailles, quelle que soit leur couleur.

Ainsi, seul le tireur nord-coréen So Gin Man, qui a décroché sept médailles d'or et huit au total en 1982, a fait mieux – mais Ikee le tient bien en face.

Le champion en titre, Dmitriy Balandin, s’est qualifié cinquième pour la finale du 50 m brasse masculin dans ce qui pourrait être sa dernière course compétitive.

Frustré par une blessure et une mauvaise forme, le champion olympique du 100 m à Rio du Kazakhstan a réalisé un chrono de 27,53, soit un rythme bien inférieur à celui du Chinois Yan Zibei (27.06).

La Chinoise Wang Jianjiahe a dominé les chronos du 400 m libre en 4: 19.02 alors que la jeune femme de 16 ans cherche à conserver sa mainmise sur l'épreuve de longue distance pour les femmes après des médailles d'or aux 800 et 1500 m.

La compatriote Xu Jiayu, qui a terminé jeudi le triplé masculin dans le dos, tente d’en faire un parfait cinq parmi cinq dans le relais 4x100m quatre nages.

La Japonaise Yui Ohashi semble sur le point de compléter le doublé du relais individuel féminin après que la favorite du titre ait réalisé le meilleur temps des 200 m en qualifications (2: 13.55) avec beaucoup à perdre.

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