Jeux asiatiques 2018, avant-première: Des défis difficiles attendent l'Inde Eye Glory après une montée chaotique

Les préparatifs de l'Asiad ont été assez chaotiques avec des plaintes et même des affaires judiciaires concernant des questions de sélection, des controverses habituelles sur la taille du contingent qui ont réuni 804 athlètes et officiels réunis, sans oublier les compétences des officiels en déplacement.

Cependant, comme cela a été le cas pour les sports indiens au cours des dernières décennies, les athlètes essaieraient de veiller à ce que les résultats restent au centre de nos préoccupations une fois que la compétition aura démarré après la cérémonie d'ouverture habituelle.

L'Inde avait égalé sa meilleure performance en termes de médailles remportées à l'Asiad de 2014 avec un total de 57, dont 11 d'or, et le contingent de 572 athlètes espérerait certainement le dépasser.

Les adversaires vont d'une écolière de 16 ans de Haryana à Manu Bhaker (tir) à Sushil Kumar (lutte), qui a fait ses preuves mais qui se débat bien, à la forme et à de nouveaux sommets, Neeraj Chopra (lancer de javelot).

Il y a ensuite Hima Das, une sensation de sprint, qui a fait naître l'espoir en devenant la première femme indienne à remporter une médaille d'or aux championnats du monde chez les moins de 20 ans.

On ne peut nier le fait qu'elle sera parmi les favorites aux Jeux de Jakarta.

Les stars indiennes d'athlétisme ont toujours bien performé à Asiad, avec 282 médailles remportées jusqu'à présent, dont 74 d'or. Et ce n’est pas censé être différent cette fois-ci.

Sur le terrain de badminton, PV Sindhu espérait briser son sortilège final. Mais une fois de plus, un fort secteur va faire obstacle étant donné que les navettes des centres de pouvoir traditionnels que sont la Chine, la Thaïlande et le Japon seront en action.

Le courage et la capacité de Saina Nehwal à amener son jeu à la table sur la grande scène ne peuvent jamais être négligés, mais il reste à voir comment son corps répond à une saison éprouvante jusqu'à présent.

Kidambi Srikanth et HS Prannoy font également partie des personnes censées contribuer au décompte des médailles de l'Inde.

L’Inde peut également espérer une bonne performance sur le tapis de lutte où le duo en forme de Bajrang Punia et Vinesh Phogat est considéré comme un espoir infaillible.

Punia a non seulement remporté une médaille d’or au CWG, mais a également remporté le titre du Grand Prix de Tbilissi et de Yasar Dogu International à l’approche des Jeux de Jakarta.

Cependant, il est temps de racheter quelques étoiles en difficulté. Les médaillés olympiques Sushil Kumar et Sakshi Malik ne sont pas au top de leur forme.

Sushil a récemment perdu son premier combat en quatre ans au Grand Prix de Tbilissi en Géorgie et Sakshi n’a pas pu se rendre à la ronde des médailles à Yasar Dogu à Istanbul.

Leur réputation est en jeu et rien de moins que l'or ne pourra les racheter.

L’équipe masculine de hockey visera une médaille d’or et une entrée directe aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo. L'équipe, qui a récemment terminé finaliste en Australie au Trophée des champions, n'a pas beaucoup de problèmes difficiles à résoudre et ce ne sera un désastre que si elle revient sans or.

L’équipe de hockey féminin a raté une place historique en demi-finale de la Coupe du monde, mais l’équipe dirigée par Rani Rampal devrait s’en tirer mieux et améliorer sa médaille de bronze à Incheon.

Aux champs de tir de Palembang, Manu occupera le devant de la scène et, compte tenu de sa forme, ce serait une surprise si elle laisse les projecteurs se déplacer ailleurs.

Les arènes de boxe auront également une forte présence indienne, avec notamment Vikas Krishan, Shiva Thapa et le très rapide Gaurav Solanki présentant le défi des hommes indiens. Parmi les femmes, la médaillée d'argent mondiale Sarjubala Devi sera un espoir de médaille.

Le contingent de tennis est déjà aux prises avec le genre de drame qui est devenu sa marque de fabrique lors de chaque événement majeur.

Le retrait de dernière minute de Leander Paes pour ne pas avoir un partenaire de spécialiste du double masculin signifie que l'entraîneur-capitaine Zeeshan Ali doit retravailler les combinaisons en double masculin et mixte.

En l'absence du champion du monde Mirabai Chanu, le défi de l'Inde s'est affaibli en haltérophilie.

En tennis de table, Manika Batra viserait un bis de sa course d’or au CWG mais ce serait plus facile à dire qu’à faire, étant donné la présence chinoise et japonaise au tirage au sort. Parmi les hommes, le vétéran Achanta Sharath Kamal serait celui à surveiller.

Dipa Karmakar continuerait son retour enthousiaste de blessures dans l’arène de gymnastique et il serait intéressant de voir ce qu’elle tente de faire au saut.

Au total, près de 11 000 athlètes de 45 pays participeront aux Jeux qui se termineront le 2 septembre.

(Avec des entrées PTI)

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