Jenson Button va céder sa place à un jeune belge chez McLaren

Le jeune Belge Stoffel Vandoorne remplacera Jenson Button en tant que pilote principal de McLaren lors de la saison 2017, a déclaré le vétéran britannique.

Button, 36 ans, ne prend pas sa retraite, mais il a déclaré qu'il prendrait une "pause" l'année prochaine.

McLaren a ensuite annoncé aux champions du monde 2009 qu’ils utiliseraient une stratégie à trois pilotes la saison prochaine. Button a par la suite prolongé son contrat de deux ans dans un "rôle novateur".

"Pour être clair, je ne vais certainement pas prendre ma retraite. Je suis sous contrat pour 2017 et 2018", a déclaré Button.

"J'ai l'intention de travailler dur au développement de la voiture et je suis sûr que je prendrai le volant de la nouvelle voiture à un moment donné.

"Je suis ravi de rester membre clé de l'équipe McLaren-Honda."

Il a ajouté: «Plus précisément, je suis impatient de participer encore plus activement aux efforts de l’équipe pour parvenir au succès que nous nous sommes tous efforcés d’obtenir.

"J'adore McLaren-Honda. Je crois fermement qu'elle est composée du meilleur groupe de personnes avec lequel j'ai travaillé et je n'ai aucune intention de piloter pour une autre équipe."

Button avait été étroitement lié au retour à Williams, où il avait débuté sa carrière en 2000, après l'annonce par le Brésilien Felipe Massa qu'il prévoyait de prendre sa retraite à la fin de cette année.

Il est le troisième pilote le plus expérimenté de l'histoire de la F1 avec 297 départs en Grand Prix. Seuls le Brésilien Rubens Barrichello et l'Allemand Michael Schumacher en ont fait plus.

Le Britannique a remporté 14 courses de GP.

"Brillance et potentiel"

Vandoorne, 24 ans, sera le partenaire de deux fois champion du monde Fernando Alonso les jours de course la saison prochaine.

"J'ai signé beaucoup d'autographes au cours de ma carrière, mais lorsque j'ai apposé ma signature sur mon contrat McLaren-Honda, j'ai ressenti un sentiment exceptionnel", a déclaré le jeune Belge.

"C’est un immense honneur de devenir pilote de course McLaren-Honda."

Il a déjà fait des débuts impressionnants en F1 en tant que remplaçant d'Alonso blessé au Grand Prix de Bahreïn. Il était champion du GP2 l'année dernière et a servi de réserve à McLaren cette saison.

"Fernando et Stoffel seront au nombre des pilotes de course de McLaren-Honda la saison prochaine – un mélange parfaitement équilibré de brillance éprouvée et d'un potentiel immense", a déclaré le directeur général de l'équipe, Ron Dennis.

À propos de Button, il a déclaré: "Après avoir prolongé son contrat en 2017 et 2018, il restera un membre senior, influent et engagé de l'équipe et restera au centre du développement de nos voitures. Il va également être disponible pour courir pour nous si les circonstances l'exigent. "

Dennis a ajouté: "Je suis absolument certain que la profondeur de son expérience et l'actualité de son expertise nous donneront un avantage sur nos adversaires la saison prochaine."

Le triple champion du monde Lewis Hamilton a fait l'éloge de son ancien coéquipier, ayant passé trois saisons aux côtés de Button alors qu'il était chez McLaren plus tôt dans sa carrière.

"Jenson a été un champion britannique extraordinaire", a déclaré Hamilton.

"Je me souviens de l'avoir vu à son arrivée en Formule Un, un week-end avec mon père, mangeant des sauces au bacon, regardant Jenson faire ce que je rêvais de faire.

"Il a 17 ans maintenant, un long et très long passage dans ce sport, mais ce qu'il lui a donné est fantastique."

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