Jenson Button donne à McLaren Croyance après une solide performance en deuxième séance d'essais à Bahreïn

Après une année de déception, l'équipe McLaren Honda avait tout à fait raison de sourire vendredi grâce à la recrue Stoffel Vandoorne et à l'ancien champion du monde Jenson Button. (Nico Rosberg, Mercedes Rule, ouverture de la pratique au Bahrein)

En l'absence de deux fois champion du monde blessé, Fernando Alonso, le pilote réserviste Vandoorne a reçu un appel tardif du Japon pour prendre la nuit et prendre part au Grand Prix de Bahreïn. (Fernando Alonso à Miss Bahreïn Grand Prix pour des raisons médicales)

Il a admis que c’était une tâche ardue et un défi majeur – et une façon inhabituelle de fêter son anniversaire.

Mais après un vol consacré à la lecture et à la préparation de ses débuts en Formule Un, la recrue belge a été impressionnée par le 11e meilleur temps en deuxième séance d’essais libres.

Et comme si cela ne suffisait pas, sa simple présence dans le garage a eu un effet stimulant sur son coéquipier Button, le champion du monde 2009, qui a accédé à la troisième place derrière les deux Mercedes du groupe, Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

"J'ai eu 24 ans samedi", a déclaré Vandoorne. "Donc, c'est un très bon cadeau d'anniversaire! Aujourd'hui a été génial. Je ne m'attendais pas à conduire ce week-end, mais je suis très heureux de cette opportunité.

"Je vais essayer de faire le meilleur travail possible pour l'équipe."

Alonso a été déclaré inactif après un examen médical effectué jeudi qui a révélé qu'il avait eu les poumons endommagés et les côtes fissurées à la suite de son accident à grande vitesse lors du Grand Prix d'Australie.

"J'ai reçu l'appel hier soir alors que j'étais sur le point de quitter le Japon", a déclaré Vandoorne.

"À partir de ce moment, les choses ont commencé à devenir un peu agitées. J'ai eu beaucoup d'appels avec tous les ingénieurs.

"Ils m'ont envoyé tous les fichiers que je devais connaître, avec toutes les informations sur le volant, les opérations avant et pendant la course, ce que nous pouvons et ne pouvons pas dire et ce que nous devons faire.

"J'ai passé mon temps bien dans l'avion. Je pense qu'aujourd'hui s'est très bien passé et qu'après une nuit de sommeil, en pensant à demain, je me sens très confiant à ce sujet."

Button, qui adorait conduire une voiture plus compétitive, a déclaré: "Il a vraiment fait du bon travail aujourd'hui, ses genoux auraient été bien meilleurs qu'il n'y paraissait.

"Il est équipé, comme on peut s'y attendre d'un pilote aussi talentueux. Alors, nous verrons ce que nous pouvons faire en tant qu'équipe maintenant.

"Vraiment, nous ne savons pas encore vraiment où nous sommes. Ce n'est que de la pratique, n'est-ce pas? Mais, je dois dire que c'était beaucoup plus amusant que d'habitude."

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