"Je n'étais pas très compétitif": Rafael Nadal se bat à Barcelone

Rafael Nadal a survécu à une première frayeur à l’Open de Barcelone mercredi en sortant du set pour battre l’Argentin Leonardo Mayer et prendre sa place dans les 16 derniers matches. Nadal, qui tente de remporter le tournoi pour une 12ème fois record, a été forcé à travaille dur pour sa victoire 6-7 (7/9), 6-4, 6-2 alors que le numéro deux mondial a évité une défaite surprise avant le début de l’Open français le mois prochain. Son compatriote David Ferrer attend maintenant Nadal au tour suivant, avec une place pour les quarts de finale. Nadal a remporté ses quatre dernières rencontres avec Ferrer.

"Ce fut un début difficile, je n'avais pas la sensation cet après-midi. Je viens de trouver un moyen de continuer et de gagner", a admis Nadal.

"Il a bien participé et je ne l’étais probablement pas aussi bien. Mon attitude était solide mais je devais travailler dur pour rester dans le tournoi."

Nadal, qui a une fiche de 25-6 victoires face à Ferrer, a ajouté: "Jouer David n'est jamais facile, d'autant plus qu'il est un tel ami. Je m'attends à un match difficile."

Mayer, classé 63e au monde, n'avait jamais battu un des cinq meilleurs adversaires en 15 tentatives, mais était plus qu'un match pour Nadal, qui semblait nerveux, dans le premier set.

Nadal recherchera également le numéro 12 à Roland-Garros et cette reprise lui aura procuré un soulagement certain, après que le champion majeur, qui a été multiplié par 17, ait été un vaincu en demi-finale face à Fabio Fognini au Masters de Monte-Carlo la semaine dernière.

Un mauvais match a permis à Nadal d'échapper à l'amour à 4-3 dans le premier set, mais Mayer a répliqué pour une fiche de 5-5 et a résisté à égalité.

Nadal avait l'air en contrôle après s'être ressaisi de 3-1 et 4-2 pour mettre en place deux points, mais il les perdit tous les deux avant que Mayer ne tente sa chance pour la première fois, un coup droit suffisamment puissant pour décrocher le set.

Une pause de bonne heure au début de la seconde a envoyé Nadal sur son chemin et il a servi à 5-4 pour mener le match à un décisif.

Mayer semble avoir perdu confiance alors qu'il a largué une simple reprise de volée dans le filet, permettant à son adversaire de saisir une pause cruciale à 2-2.

À partir de là, la dynamique était à son comble lorsque Nadal avait inscrit un coup droit 5-2 au bout de la ligne, avant de servir pour compléter une victoire difficile.

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