"Je dois tout à Niki Lauda", dit Lewis Hamilton

Lewis Hamilton a déclaré qu'il devait son statut de quintuple champion du monde à Niki Lauda après lui avoir consacré sa 85e pole position samedi au Grand Prix de Monaco. Le champion en titre et actuel leader de la série a également expliqué pourquoi il estimait qu'il était juste qu'il se désiste lors d'une conférence de presse préparatoire prévue mercredi. "C'était très, très difficile au début de la semaine, tout le monde publiait des photos et je n'ai pas besoin de me conformer à la façon dont tout le monde fonctionne", a-t-il expliqué.

"Et en venant ici mercredi, je ne pensais tout simplement pas que c'était le moment de le faire et je n'étais pas prêt. Toto (Wolff, chef d'équipe de Mercedes) a également ressenti la même chose. Ce n'était pas le moment de plonger au fond nos sentiments parce que nous nous souvenions encore de nos expériences.

"Nous l’aimons tous et il nous manque et c’est difficile de penser à ne plus jamais le revoir."

"Ou pour lui parler et avoir des conversations, mais j'ai les meilleurs souvenirs de lui et il vivra longtemps dans mes souvenirs."

Après s'être entretenu avec des journalistes après son tour de record du circuit urbain de la Méditerranée, Hamilton a rappelé que c'était le triple champion autrichien, directeur non exécutif de Mercedes, qui l'avait persuadé de quitter McLaren pour Mercedes en 2012.

C'était la première fois que Hamilton parlait en public de Lauda depuis sa mort, lundi dernier, à l'âge de 70 ans.

"Je pensais juste, parce que j'étais chez moi à Monaco et au bord de la piscine. Et je me souviens d'avoir reçu un appel de Niki en 2012 – et nous n'avions jamais vraiment parlé auparavant et il était au téléphone en train de dire" tu devrais venir Mercedes – c'est là qu'il faut être.

«C’était la première fois que nous parlions. J’ai toujours dit que Ross (Brawn) était l’élément convaincant de ma venue dans l’équipe car, quand je l’ai assis, il a expliqué ce que l’équipe faisait et le plan de Mercedes.

"Je croyais sincèrement en cette vision, mais c'est Niki qui m'a apporté cette idée et qui l'a vraiment franchie. Toutes ces années, il a été mon partenaire dans la criminalité, tout au long de mes négociations et de mes efforts pour améliorer la voiture, il était juste un tel coureur.

"Il demandait toujours ce qu'il fallait améliorer avec la voiture, que ce soit sa suspension avant, sa force vers le bas, si le moteur était en bon état. Et il était venu à l'usine et leur donnerait des" trous de cul "comme il le ferait dire.

"En fin de compte, il faisait partie du processus de changement de ma vie et si je n’avais pas eu cet appel, je serais alors un champion du monde à une époque et probablement sur 22 victoires, ou peu importe ce que j’avais eu à McLaren, et je suis maintenant cinq fois champion du monde et je sens vraiment que je lui dois le lot. "

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