Jason Day et Jordan Spieth sont prêts à affronter l'US Open 2016

Le numéro un mondial Jason Day dirigera les jeunes stars du golf dans leur tentative de rejoindre un champion du monde produit par Oakmont lorsque le terrain accidenté de Pittsburgh accueillera l'US Open 2016 la semaine prochaine.

Gene Sarazen, Sam Snead, Ben Hogan et Jack Nicklaus ont tous connu un grand succès à Oakmont. Johnny Miller a remporté un sublime match pour remporter l'US Open de 1973, où le Sud-Africain Ernie Els avait remporté le premier de ses quatre titres majeurs lors des séries éliminatoires de l'US Open en 1994.

Le champion en titre de l'US Open, Jordan Spieth, rappelant la "clinique de frappe au ballon" de l'Argentin Angel Cabrera en route pour le titre en 2007 – la dernière fois qu'Oakmont accueillait le championnat, a déclaré que le parcours n'était pas un jeu à jouer.

"Vous n'aurez aucune situation folle, ni rebondir ni ceci ou cela", a déclaré Spieth. "La personne qui contrôle tout son match remportera cet US Open."

Ce contrôle ponctuel est quelque chose pour lequel Day, Spieth, deuxième au classement mondial, et Rory McIlry, numéro trois mondial, ont eu du mal à se battre cette année, bien que chacun ait enregistré une victoire stimulante pour le moral ces dernières semaines.

Day a été impressionnant en remportant le championnat des joueurs en mai, l'Australien de 28 ans remportant une deuxième victoire de fil à fil de la saison après son premier départ à l'arrivée à Bay Hill.

La victoire impressionnante de Day sur les 10 derniers mois inclut son premier titre majeur au championnat PGA en août dernier, les championnats Barclays et BMW lors des séries éliminatoires de la tournée américaine et du match play des championnats du monde de golf.

Spieth, qui a atteint le numéro un au monde grâce aux triomphes du Masters et de l'US Open l'année dernière, a connu des difficultés considérables à certains moments en 2016, notamment avec la chute du dernier round à Augusta National.

L’Américain de 22 ans a maintenu la pression sur Day avec un titre américain lors de la tournée américaine à Colonial en mai, puis McIlroy a mis fin à une sécheresse victorieuse de six mois avec une victoire à l’Irish Open.

McIlroy, qui a réussi une brillante finale au K Club, a également fait bonne figure au Memorial Tournament, la dernière mise au point du US Open mettant en vedette l'actuel triumvirat de golf.

"Au départ, j'étais vraiment bon et je sens que ma performance s'est beaucoup améliorée", a déclaré McIlroy. "Il est temps de se préparer pour Oakmont."

Une fois de plus, la US Golf Association se prépare pour un US Open qui produira "le test le plus complet du golf".

"L'US Open est un examen du tournage, de la stratégie et de la gestion de parcours, d'un examen nerveux", a déclaré le directeur exécutif de l'USGA, Mike Davis.

Et dans le parcours Oakmont lui-même, la USGA a le partenaire idéal: un tracé de 7 219 verges, par 70 avec des fairways rétrécis par des bunkers punitifs – y compris le célèbre bunker Church Pew entre les troisième et quatrième fairways – et des greens en pente si rapides que l'édition de 1935 de l'US Open a inspiré l'invention du Stimpmeter.

"Si Oakmont a une signature, ce doit être ces verts rapides comme l'éclair", a déclaré Davis, notant que les surfaces de mise en pente ondulaient de droite à gauche, d'arrière en avant et d'avant en arrière, certaines comportant des plateaux et d'autres des vallées.

Les golfeurs auront une vue dégagée de l’ensemble intimidant après la campagne d’Oakmont visant à éliminer des milliers d’arbres supplémentaires – une tendance lancée par le club bien avant l’US Open de 2007.

Maintenant, le cours est encore plus proche de la vision originale de H.C. Fownes, qui l'a aménagé en 1903.

"Juste à cause du terrain roulant, vous avez beaucoup de coups aveugles", a déclaré Davis. "Je pense que cet élément oblige vraiment un golfeur d'un point de vue stratégique à s'engager."

Les prétendants à l'US Open devront à nouveau affronter le géant huitième de normale trois, qui a atteint 288 verges avec un nouveau départ en 2007.

Au tiers de la normale trois, la partie arrière du green a été agrandie pour fournir quatre emplacements de trous possibles supplémentaires, tandis qu’à la normale 12, la surface approximative de la zone d’atterrissage sera coupée de manière à ce que les balles puissent rouler dans la balle. bunker.

"L'US Open sera très difficile si les conditions sont solides", a déclaré Day, qui apprend à rester sur la même lancée malgré les attentes supplémentaires que son top classement suscite, en particulier sur les plus grandes scènes du match.

"Tout le monde attend de vous chaque semaine que vous concouriez et que vous jouiez bien et que vous gagniez, ce qui peut parfois être stressant", a déclaré Day au Mémorial.

"Je dois juste me concentrer sur le bon déroulement du processus, et si je peux le faire, j'espère que le US Open se déroulera dans le temps imparti et que je pourrai atteindre mon sommet et bien jouer là-bas."

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