Jason Day et Jordan Spieth prêts pour la confrontation à l'US Open 2016


Le numéro un mondial Jason Day conduira les jeunes stars du golf à se joindre à un who's who de champions produit par Oakmont lorsque le parcours accidenté de Pittsburgh accueillera l'US Open 2016 la semaine prochaine.

Gene Sarazen, Sam Snead, Ben Hogan et Jack Nicklaus ont tous connu un grand succès à Oakmont. Johnny Miller a livré un sublime 63 pour remporter l'US Open de 1973 là-bas, où le Sud-Africain Ernie Els a remporté le premier de ses quatre titres majeurs lors des éliminatoires de l'US Open en 1994.

Le champion en titre de l'US Open Jordan Spieth, rappelant la "clinique de frappe de balle" de l'Argentin Angel Cabrera en route vers le titre en 2007 – la dernière fois qu'Oakmont a accueilli le championnat, a déclaré que le parcours n'était pas du genre à être à la légère.

"Vous n'aurez pas de circonstances folles ou de rebonds ou ceci ou cela", a déclaré Spieth. "La personne qui contrôle totalement son jeu remportera cet US Open."

Ce contrôle précis est quelque chose pour lequel Day, Spieth, deuxième, et Rory McIlry, numéro trois mondial, se sont parfois battus cette année, bien que chacun ait remporté une victoire qui remonte le moral ces dernières semaines.

Day a été impressionnant en remportant le championnat des joueurs en mai, l'Australien de 28 ans décrochant une deuxième victoire de fil à fil de la saison après avoir mené le début à la fin à Bay Hill.

L'impressionnante victoire de Day au cours des 10 derniers mois comprend son premier titre majeur au championnat PGA en août dernier, le championnat Barclays et BMW lors des éliminatoires de la tournée américaine de l'année dernière et le match play des championnats du monde de golf.

Spieth, qui s'est hissé au premier rang mondial grâce aux triomphes des Masters et de l'US Open l'année dernière, a parfois eu beaucoup de mal en 2016 – notamment avec une fusion finale à Augusta National.

Mais l'Américain de 22 ans a gardé la pression sur Day avec un titre de tournée américaine à Colonial en mai, puis McIlroy a mis fin à une sécheresse de six mois avec un triomphe à l'Irish Open.

McIlroy, qui s'est rallié d'un tir vers le bas avec une finition brillante au K Club, a également regardé impeccablement le tournoi Memorial – le dernier réglage de l'US Open mettant en vedette le meilleur triumvirat actuel du golf.

«Sur le tee, j'étais vraiment bon et j'ai l'impression que mon putting s'est beaucoup amélioré, a déclaré McIlroy. "Il est temps de se préparer pour Oakmont."

Une fois de plus, l'US Golf Association se prépare pour un US Open qui produira "le test le plus complet du golf".

"L'US Open est un examen de la prise de vue, c'est un examen de la stratégie et de la gestion des cours, c'est un examen des nerfs", explique le directeur exécutif de l'USGA, Mike Davis.

Et dans le parcours d'Oakmont lui-même, l'USGA a le partenaire idéal: un parcours de 7219 verges, par70 avec des fairways rétrécis par des bunkers punitifs – y compris le célèbre bunker Church Pew entre les troisième et quatrième fairways – et des greens en pente si rapides que l'édition 1935 de l'US Open a inspiré l'invention du Stimpmeter.

«Si Oakmont a une signature, ce doit être ces greens rapides comme l'éclair», a déclaré Davis, notant que les surfaces de putting ondulantes inclinaient différemment de droite à gauche, d'arrière en avant et d'avant en arrière, certaines comportant des plateaux et d'autres des vallées.

Les golfeurs auront une vision claire de l'ensemble du tableau intimidant après la campagne d'Oakmont pour enlever des milliers d'arbres supplémentaires – poursuivant une tendance que le club avait entamée avant même l'US Open 2007.

Maintenant, le cours est encore plus proche de la vision originale de rechange de H.C. Fownes, qui l'a aménagé en 1903.

"Juste à cause du terrain vallonné, vous avez beaucoup de coups aveugles", a déclaré Davis. "Je pense que cet élément oblige vraiment un golfeur d'un point de vue stratégique à s'engager sur un tir."

Les prétendants à l'US Open devront à nouveau affronter le gigantesque huitième par trois, étiré à 288 verges avec un nouveau tee arrière en 2007.

Au sixième par-trois, la partie arrière du green a été élargie pour fournir quatre emplacements de trous supplémentaires, tandis qu'au par-cinq 12, le rugueux autour de la zone d'atterrissage sera coupé de sorte que les balles puissent rouler dans le bunker.

"L'US Open sera vraiment difficile si nous avons des conditions fermes", a déclaré Day, qui apprend à rester sur un pied d'égalité malgré les attentes supplémentaires de son classement, en particulier sur les plus grandes étapes du match.

«Tout le monde attend de vous chaque semaine que vous soyez compétitif, que vous jouiez bien et que vous gagniez et cela peut parfois être stressant», a noté Day au Memorial.

"Je dois juste me concentrer sur le bon déroulement du processus, et si je peux le faire, alors j'espère que l'US Open chronométrera parfaitement et que je pourrai atteindre un sommet et bien jouer là-bas."

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