Jason Collins, star de la NBA, est célèbre pour son sport américain

Le centre de basketball Jason Collins est devenu lundi le premier joueur actif dans un sport d'équipe majeur américain à révéler qu'il est gay – une révélation révolutionnaire saluée par un large soutien.

Collins, un joueur autonome de 34 ans qui a joué pour six équipes de la NBA au cours des 12 dernières saisons, a rendu publique sa sexualité dans un essai publié sur le site Web du magazine Sports Illustrated.

"Je ne voulais pas être le premier athlète ouvertement gay à jouer dans un sport d'équipe majeur. Mais depuis que je le suis, je suis heureux de commencer la conversation", a déclaré Collins.

"J'aurais aimé ne pas être le gamin de la classe levant la main et disant: 'Je suis différent.' Si j'avais réussi, quelqu'un d'autre l'aurait déjà fait. Personne ne l'a fait, c'est pourquoi je lève la main. "

Parmi ceux qui ont soutenu Collins, il y avait le président américain Barack Obama. Un assistant de la Maison Blanche a déclaré à l'AFP: "Le président a appelé Jason Collins pour exprimer son soutien et s'est dit impressionné par son courage."

La révélation attirera l'attention sur Collins et a permis d'établir des comparaisons avec la manière dont les projecteurs ont éclairé Jackie Robinson en 1947, lorsqu'il était le premier joueur noir du Major League Baseball.

"Jason Collins a toujours changé le visage du sport", a déclaré Chad Griffin, président de la Campagne pour les droits de l'homme. "Les préjugés et la peur ne seront plus obligés de forcer les athlètes homosexuels à garder le silence sur un aspect fondamental de leur vie.

"Collins a courageusement montré au monde que son orientation sexuelle n'était plus un obstacle à la réalisation de ses objectifs, même au plus haut niveau du sport professionnel … Jason Collins est un héros de notre époque."

Collins peut s'attendre à des provocations homophobes de la part des chahuteurs de la NBA, tout comme Robinson a enduré des insultes raciales sans se défendre.

"Ça ne me dérange pas s'ils me chahutent. J'ai déjà été sifflé," dit Collins.

"Tout le monde est terrifié par l'inconnu, mais la plupart d'entre nous ne veulent pas retourner à une époque où les minorités étaient ouvertement discriminées".

Le président de Golden State Warriors, Rick Welts, le plus haut dirigeant de la NBA ouvertement gay, a déclaré qu'il était confiant que Collins n'aurait pas de difficulté à décrocher un nouveau contrat en raison de son admission.

"Il aura absolument plus d'opportunités. Plus de portes s'ouvriront que de fermer", a déclaré Welts sur Twitter. "Je suis très fier de lui. C'était très courageux. C'était une étape importante.

"Il se peut que d'autres athlètes soient prêts à franchir cette étape. Nous attendrons et nous verrons", a déclaré Welts. "C'est toujours un gros problème aujourd'hui. Il y aura un jour où ce ne sera pas le cas."

Collins a déclaré qu'il n'avait aucune idée de la réaction de ses prochains coéquipiers de la NBA, sachant qu'ils partageaient le vestiaire avec un homosexuel.

"Je suis un pragmatique. J'espère le meilleur, mais planifiez le pire", a déclaré Collins. "Je suis un ancien combattant et j'ai gagné le droit d'être entendu. Je vais montrer l'exemple en montrant que les joueurs homosexuels ne sont pas différents des joueurs hétérosexuels."

L'ancien président américain Bill Clinton, dont la fille Chelsea était un ami universitaire de Collins à Stanford, a qualifié la révélation de Collins d'historique.

"L'annonce faite aujourd'hui par Jason est un moment important pour le sport professionnel et pour l'histoire de la communauté LGBT (lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres)", a déclaré Clinton.

"J'espère que tout le monde, en particulier les collègues de Jason dans la NBA, les médias et ses nombreux fans lui témoignent leur soutien et le respect qu'il a mérité."

Le commissaire de la NBA, David Stern, a félicité Collins pour le courage et le leadership dont il avait fait preuve.

"Jason a été un joueur et un coéquipier très respecté tout au long de sa carrière et nous sommes fiers qu'il ait assumé le leadership de cette question très importante", a déclaré Stern.

Collins a également bénéficié du soutien d'autres joueurs de la NBA, de ses coéquipiers, de célébrités et d'autres athlètes homosexuels, tels que le joueur retraité de la NBA, John Amaechi, et la légende du tennis, Martina Navratilova.

"Jason Collins a fait preuve de beaucoup de courage aujourd'hui", a déclaré Dwyane Wade, le gardien du Miami Heat. "Je le respecte pour avoir pris position et choisi de vivre dans sa vérité."

Collins, qui a aidé le New Jersey à atteindre les finales de la NBA en 2002 et 2003, a en moyenne 3,6 points et 3,8 rebonds en 713 matchs NBA pour le New Jersey, Memphis, le Minnesota, Atlanta, Boston et Washington.

Mais il a principalement joué dans des rôles de réserve au cours des six dernières saisons.

Collins portait le maillot numéro 98 la saison dernière en hommage à Matthew Shepard, décédé en 1998 après avoir été victime d'un crime motivé par la haine anti-gay, alors qu'il totalisait en moyenne 1,1 point et 1,6 rebonds en 38 matchs combinés pour Boston et Washington.

"Lorsque j'ai revêtu mon maillot, je faisais une déclaration", a-t-il déclaré.

"J'aime toujours le jeu et j'ai encore quelque chose à offrir. Mes entraîneurs et mes coéquipiers le reconnaissent", a déclaré Collins. "En même temps, je veux être authentique, authentique et véridique."

Collins a déclaré que ses années de secret de sa sexualité avaient eu des conséquences néfastes.

"Il faut une énorme quantité d'énergie pour garder un si grand secret", a déclaré Collins. "J'ai enduré des années de misère et je me suis donné beaucoup de mal pour mentir. J'étais certain que mon monde s'effondrerait si quelqu'un le savait.

"Chaque fois que je le dis à une autre personne, je me sens plus fort et je dors un peu plus profondément."

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