Japan Open: Kidambi Srikanth perd par deux, la campagne indienne se termine par un gémissement

Kidambi Srikanth, tête de série septième, a livré un combat courageux mais cela n’a pas été suffisant puisque l’Indien s'est incliné 19-21, 21-16, 21-18 face à Lee Dong Keun, de Corée du Sud, en quarts de finale du Japan Open. Srikanth était le dernier Indien restant du tournoi et son éviction signifiait qu'après un long moment, il n'y aurait plus d'Indien en demi-finale d'un tournoi, que ce soit dans le tirage au sort féminin ou masculin. PV Sindhu, qui a remporté la médaille d'argent aux Jeux asiatiques de 2018 qui viennent de s'achever, a subi une défaite au second tour face au Chinois Fangjie Gao alors que Saina Nehwal n'y avait même pas participé.

Il y avait d'autres Indiens dans le tirage au sort masculin, mais tous avaient déjà été évincés avant vendredi, laissant Srikanth seul Indien dans la mêlée.

HS Prannoy s'est incliné face à Anthony Sinisuka Ginting, d'Indonésie, 21-14, 21-17 au deuxième tour jeudi alors que Sameer Verma faisait partie du premier tour, perdant 21-18, 20-22, 21-10 au profit du vainqueur de Srikanth dans l'ouverture rond.

Avec l'élimination de ses compatriotes, Srikanth fut chargé de reconquérir un peu de fierté indienne.

Les choses ont bien commencé pour la septième tête de série en quart de finale contre la Corée du Sud. Srikanth a remporté le premier match, après avoir occupé la tête pendant une grande partie de cette période. L’Indien était à 7-4 mais le Dong Keun a riposté pour le faire 10-10, Srikanth a ouvert une avance étroite et l'a tenue jusqu'à la fin du match mais la Corée du Sud a refusé d'abandonner et a encore égalisé les buts à 19-19.

Cependant, Srikanth a gardé ses nerfs pour gagner des points et clôturer la partie.

Le deuxième match s'est déroulé dans le sens opposé, Dong Keun devançant son adversaire de rang supérieur. La Corée du Sud a pris la tête du premier point et l'a tenue jusqu'au bout.

Le troisième et dernier match a été une affaire beaucoup plus serrée avec Srikanth se disputant davantage. Dong Keun a pris les devants tôt mais Srikanth était toujours juste derrière. Srikanth menait 6 à 9 à un moment donné mais a remporté trois points consécutifs pour égaliser.

Le Sud-Coréen a immédiatement riposté et gagné des points consécutifs pour ouvrir de nouveau un écart de trois points à 12-9. Cependant, Srikanth a riposté à nouveau et cette fois, il a fait mieux et a remporté quatre points d'affilée pour prendre une avance de 13-12 et il semblait que cela briserait l'esprit de la Corée du Sud. Mais au lieu de cela, cela le rendit encore plus obstiné et déterminé.

Srikanth menait 15-13 lorsque Dong Keun a remporté quatre points consécutifs pour prendre une avance décisive de 18-15. Srikanth n’a pas eu de riposte tardive, le Sud-Coréen a tenu à chasser le dernier Indien du Japan Open.

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