Jamie Donaldson montre sa classe dans une victoire à trois coups

Jamie Donaldson a disputé une manche magistrale pour relever le défi de Lee Westwood et de Clement Sordet et remporter le Thai Golf Championship dimanche. (Lire plus dans le golf)

La star de la Welsh Ryder Cup a réussi une normale de moins de 65 points pour terminer trois secondes sur l'Anglais Westwood et le Français Sordet.

"Cela fait du bien de remporter ce trophée et de battre certains des meilleurs joueurs du monde", a déclaré Donaldson, qui a avoué qu'il n'avait pas si bien joué cette année.

"Tout s'est mis en place aujourd'hui, même s'il s'agissait d'une petite bataille contre la chaleur."

La victoire de Donaldson signifie également qu'il s'est qualifié pour le Open Championship 2016 à Royal Troon, tout comme Westwood.

Sordet et le Thaïlandais, Phachara Khongwatmai, âgé de 16 ans, ont également grimpé en flèche au classement général pour décrocher la sixième place après avoir tiré 66 buts.

L’Espagnol Sergio Garcia et l’ancien Sud-Coréen An Byeong-Hun, qui avaient déjà obtenu des exemptions à l’Open, occupent la quatrième place, à quatre coups de la deuxième place.

La septième place était le trio indien de S.S.P. Chawrasia, l'Aphibarnrat de Kiradech en Thaïlande et Martin Kaymer d'Allemagne.

Donaldson, qui s’est présenté trois fois d'affilée, a rapidement dépassé le leader du jour au lendemain, Sordet. Le Gallois semblait être en charge, mais il n'avait pas totalement quitté ses deux partenaires de jeu qui étaient sur ses talons.

Un moment clé a été marqué le 16, lorsque Westwood et Sordet ont tous les deux perdu des oiseaux alors que Donaldson subissait son deuxième bogey de la ronde. On aurait dit que c'était parti.

"Soudainement, j'étais à l'aise et je n'avais qu'une avance d'un coup", a déclaré Donaldson.

Mais un bel oiseau à 17 ans, la célèbre île verdoyante, a retrouvé son calme et le Gallois s’est approché le 18 avril, allongeant ainsi son avance à trois coups.

"J'étais vraiment soulagé quand j'ai frappé le green à 17 ans", a-t-il déclaré. "Ensuite, j'ai réussi un bon putt et je me sentais beaucoup mieux."

Westwood a admis qu'il était déçu de ne pas réussir un triplé de victoires au Amata Spring Course, mais était extrêmement heureux de se qualifier pour l'Open de l'année prochaine.

"Ce sera mon 21e Open consécutif", a-t-il déclaré. "C’est vraiment bien pour moi de continuer. J'aime Royal Troon et j’espère pouvoir faire une bonne performance."

Sordet a raté le trophée de la Thaïlande, affirmant qu'il était toujours assez satisfait de sa performance. Mais il était excité à la perspective de jouer à l'Open.

"Je ne m'y attendais pas du tout. Ce sera formidable de jouer avec les meilleurs joueurs du monde. Je vais juste essayer de faire de mon mieux."

Le phachara thaïlandais avait le même sentiment. "Quand je suis entré dans cet événement, je n'ai même pas envisagé la possibilité de jouer à l'Open de Troon", a-t-il déclaré.

"Je me sens vraiment honoré d'avoir cette opportunité. Je ferais mieux de commencer à pratiquer."

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