Inspirée de Ronda Rousey, la Chinoise Zhang Weili vise l'histoire du MMA

Zhang a étudié les arts martiaux dans son enfance, mais elle ne savait pas vraiment dans quelle direction allait sa vie. Elle a vu Ronda Rousey devenir la première championne du monde féminine de l'UFC en battant sa compatriote Liz Carmouche aux poids coq en 2013.

"C'est à ce moment-là que j'ai décidé que je voulais être un combattant du MMA", a expliqué Zhang.

Zhang avait résisté à la suggestion de ses parents de devenir coiffeuse et avait commencé à jouer au MMA tout en sautant d'un emploi à temps partiel dans le secteur de l'hôtellerie avant de voir le combat de Rousey. Depuis lors, toute sa vie a été MMA.

Pour sa part, Rousey a fait appel à Instagram la semaine dernière pour déclarer qu'elle se sentait comme une "fière maman" observant la croissance de Zhang – et du MMA féminin.

"Des femmes de toutes les couches de la société et du monde entier relèvent le défi et montrent au monde ce que signifie se battre comme une fille. Weili Zhang est un excellent exemple de victoire sur l'adversité. Se battre non seulement dans les rangs, mais aussi se faire remarquer et se démarquer ", a commenté Rousey.

Zhang a dit que c'était un honneur de voir ces mots écrits par "son idole et son modèle".

Femmes à la tête

Le combat Zhang-Andrade est la troisième fois cette année que des combattants féminines ont pris la tête du classement lors d'un événement organisé par la plus grande organisation d'arts martiaux mixtes au monde, avec une autre à l'horizon avant la fin de 2019.

La parité entre les sexes dans le sport est un problème qui couve depuis des décennies et qui a été porté à ébullition lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA de cette année et une campagne très publique menée par la capitaine américaine Megan Rapinoe alors qu'elle menait son pays à la victoire. L’équipe américaine est toujours aux prises avec un procès en égalité de rémunération contre l’instance dirigeante de USA Soccer.

Bien que les taux de rémunération dans le MMA ne soient pas révélés, les bonus du type "Combat de la nuit" sont égaux dans tous les domaines et le sport n'a pas tardé à placer les combattantes au premier plan au moins en termes de promotion.

Et le crédit pour cela peut être attribué à Rousey.

L'ancien olympien était un rêve marketing pour l'UFC. Il a rapidement fait son apparition dans des talk-shows dans le monde entier et est passé au cinéma, avec des apparitions dans la franchise de milliards et plus de Fast and Furious.

Rousey, qui a maintenant pris sa retraite du MMA et exerce son métier de catcheur professionnel, est estimée à 12 millions USD, selon la liste annuelle des sports riches de Forbes.

"Elle a montré:" Hé, je peux gagner autant que les garçons "", a déclaré Kevin Chang, vice-président senior de l'UFC, Asie-Pacifique. "Nous sommes l’un des rares sports où la parité existe, où les femmes font les gros titres. C’est extrêmement important pour nous que cela se produise et que les fans de MMA le souhaitent.

"MMA traite chaque athlète en tant qu'individu. Vous venez et vous effectuez, puis vous êtes payé au niveau de votre performance."

"Chase leurs rêves"

Zhang a rapidement grimpé au rang de numéro six de la division poids-paille de l'UFC grâce à une fiche de 3-0 avec l'organisation, après avoir été signé fin 2017 par les ligues nationales chinoises.

L'heure du crunch arrive samedi. Andrade a six ans d'expérience à l'UFC et vient de remporter une victoire éclatante au premier tour contre la championne de l'époque, l'Américaine Rose "Thug" Namajunas, lors de sa dernière bataille en mai.

Zhang est consciente de la tâche qui l'attend mais elle espère pouvoir – comme Rousey avant elle – espérer pouvoir montrer "ce qui est possible".

"Je sens que je travaille à ce moment depuis des années", a déclaré Zhang. "Si me regarder et ce que je fais peuvent motiver les filles et leur donner le pouvoir de poursuivre leurs rêves, alors ce serait ma plus grande réussite, ce serait super positif."

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