Inde Drag-Flicker Rupinder Pal Singh, membre de l’équipe médaillée de bronze aux Jeux olympiques de Tokyo, quitte le hockey international

Le drag-flicker Rupinder Pal Singh, qui a joué un rôle de premier plan dans la campagne historique de bronze de l’équipe de hockey indienne aux Jeux olympiques de Tokyo, a annoncé jeudi sa retraite internationale avec effet immédiat « pour faire place aux jeunes ». Le joueur de 30 ans, considéré comme l’un des meilleurs drag-flickers du pays, a représenté l’Inde en 223 matches. Surnommé « Bob », Rupinder a marqué quatre buts cruciaux, dont un coup de pénalité lors du match pour la troisième place contre l’Allemagne, lors de la campagne pour la médaille de bronze de l’Inde à Tokyo.

La décision a été une surprise étant donné que, compte tenu de sa forme physique et de sa forme, il lui restait clairement quelques années de plus dans le jeu.

« Les deux derniers mois ont sans aucun doute été les meilleurs jours de ma vie. Monter sur le podium à Tokyo avec mes coéquipiers avec qui j’ai partagé certaines des expériences les plus incroyables de ma vie était un sentiment que je chérirai pour toujours », a déclaré Rupinder. a écrit dans une déclaration sur son compte Twitter officiel.

« Je pense qu’il est temps pour moi de laisser la place aux jeunes joueurs talentueux de ressentir toute la joie que j’ai ressentie au cours de ces 13 dernières années de représentation de l’Inde. »

Le voyage de Rupinder de Faridkot au Pendjab au podium à Tokyo a été plein d’épreuves et de plusieurs retours.

Peu de temps après avoir fait ses débuts internationaux en mai 2010 lors de la Coupe Sultan Azlan Shah à Ipoh, Rupinder est devenu un rouage essentiel de la ligne de fond de l’Inde et, avec VR Raghunath, a formé une combinaison de dragflick mortelle.

En dehors de sa défense intrépide, Rupinder était l’homme de référence pour tout skipper pour les situations de coin de pénalité et de spot.

Le physique bien bâti de Rupinder et sa grande taille étaient un spectacle dangereux pour la défense de n’importe quelle équipe dans les situations de coin de pénalité. Il était également connu pour ses variations intelligentes.

Il a été nommé vice-capitaine de la campagne indienne de la Coupe du monde 2014 en plus d’être membre de l’équipe médaillée d’argent aux Jeux du Commonwealth la même année.

Rupinder a deux médailles aux Jeux asiatiques dans son chat : une d’or à Incheon 2014 et de bronze à Jakarta 2018. Mais il est devenu l’un des boucs émissaires après la déception des Jeux asiatiques car il a été largement ignoré dans la refonte de l’équipe.

Entre-temps, les blessures n’ont pas non plus aidé sa cause, car un problème aux ischio-jambiers a presque mis fin à sa carrière en 2017, une période qu’il a un jour décrite comme la « phase la plus difficile » de sa vie.

Harmanpreet Singh a le plus profité de la longue interruption de Rupinder pour blessure, mais après son retour réussi, les deux sont devenus les atouts de l’Inde dans les virages courts et leur association s’est poursuivie jusqu’à Tokyo.

Le plus grand succès de Rupinder est venu aux Jeux de Tokyo de cette année. « J’ai eu l’honneur de porter le maillot de l’Inde en 223 matches et chacun de ces matches était spécial.

Je quitte l’équipe heureux et satisfait car nous avons conquis le plus grand rêve qui était de remporter une médaille olympique pour l’Inde », a-t-il déclaré.

« Je ne garderai avec moi que de bons souvenirs de jouer avec certains des joueurs les plus talentueux du hockey mondial et j’ai un immense respect pour chacun d’entre eux », a-t-il déclaré.

« Mes coéquipiers ont été un grand pilier de soutien toutes ces années et je leur souhaite le meilleur alors qu’ils vont de l’avant pour amener l’Inde vers de nouveaux sommets dans le hockey. »

Rupinder a attribué son succès à ses amis et à sa famille, en particulier ses parents. « Aucun de ces succès que j’apprécie aujourd’hui n’aurait été possible sans le soutien et les encouragements de mes amis et de ma famille, en particulier de ma mère et de mon père. J’ai participé à chaque match en pensant à eux. »

Promu

Il a également remercié Hockey India et tous ceux qui ont joué un grand rôle dans le façonnement de sa carrière. « Je remercie Hockey India d’avoir eu confiance en moi toutes ces années. Je remercie également l’académie et les entraîneurs Baba Shershah Wali, Firozpur où mon parcours dans le hockey a commencé. Je remercie mes amis et entraîneurs de Faridkot d’où j’ai de bons souvenirs en tant que jeune joueur », a déclaré Rupinder.

« Je remercie également les entraîneurs feu Shri Jasbir Singh Bajwa, Shri OP Ahlawat et mes amis de la Chandigarh Hockey Academy qui ont joué un grand rôle dans mes années de formation en tant que joueur. »

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