Hideki Matsuyama retient Xander Schauffele pour remporter le titre de Masters historiques


Hideki Matsuyama a remporté le 85e Masters de façon dramatique dimanche, repoussant Xander Schauffele dans les neuf derniers pour devenir le premier Japonais à remporter un titre de golf majeur. Portant les espoirs d’une nation sur ses épaules, Matsuyama a calmement grignoté des pars d’embrayage et a frappé pour des birdies cruciaux dans une marche sous pression à Augusta National, s’accrochant aux derniers trous pour une victoire historique d’un coup. Matsuyama a remporté la veste verte symbolique de la suprématie des Masters, un premier prix de 2,07 millions de dollars (1,74 million d’euros) et une place pour les âges dans l’histoire du sport japonais.

« Je suis vraiment content », a-t-il dit par l’intermédiaire d’un traducteur. « J’espère que je serai un pionnier dans ce domaine et de nombreux autres Japonais suivront. Je suis heureux d’ouvrir la porte d’inondation et beaucoup d’autres me suivront. »

Après avoir vu son avance de sept coups avec sept trous restants rasés à deux coups avec trois à faire, Matsuyama a regardé Schauffele trouver de l’eau au 16e tee sur le chemin d’un désastre triple bogey.

« J’avais l’impression de lui avoir donné un peu de course et d’avoir fait un peu d’excitation pour le tournoi jusqu’à ce que j’y rencontre une tombe aqueuse », a déclaré Schauffele. « Je pourrai dormir ce soir. Ça pourrait être difficile mais ça ira. »

Matsuyama s’est contenté de bogey mais a clôturé avec un par à 17 et un bogey à 18 pour tirer un un sur par 73 et terminer 72 trous sur 10 sous 278.

Les nerfs depuis le début

« Mes nerfs n’ont vraiment pas commencé au deuxième neuf », a déclaré Matsuyama. « C’était du début d’aujourd’hui au tout dernier putt. »

L’Américain Will Zalatoris a terminé deuxième à ses débuts en Masters sur 279 après un 70 de clôture avec le triple vainqueur américain Jordan Spieth et l’Américain Schauffele se partageant troisième sur 281.

« Ce fut une semaine amusante », a déclaré Zalatoris. « Je sais que je peux jouer avec les meilleurs joueurs du monde. »

Matsuyama est devenu le deuxième homme asiatique à remporter un titre majeur après le Sud-Coréen Yang Yong-eun au championnat PGA 2009.

Matsuyama, classé 25e, n’avait pas gagné depuis le tournoi WGC Akron 2017, mais 87 départs plus tard, il a égalé la victoire de son seul autre leader de la PGA de 54 trous, au tournoi WGC 2016 de Shanghai.

Les meilleures majeures précédentes des hommes japonais étaient l’effort de finaliste d’Isao Aoki à l’US Open de 1980 et la part de deuxième de Matsuyama à l’US Open 2017.

Aucun joueur japonais n’avait terminé mieux que quatrième au Masters.

Les deux précédents titres de golf majeurs du Japon appartenaient à des femmes, Chako Higuchi du championnat LPGA 1977 et Hinako Shibuno au British Open féminin 2019.

La tension du moment était visible au départ, Matsuyama frappant son premier coup de départ bien droit dans les arbres sur le chemin d’un bogey. Il l’a secoué à la normale 5 seconde, sortant d’un bunker au bord du greens et tapotant pour birdie.

Matsuyama en forme de robot

Matsuyama a sauvé la normale au cinquième sur un putt de 20 pieds et a utilisé une touche habile avec des fers courts pour mettre en place des birdies au huitième par 5 et par 4 neuvième.

Matsuyama a réussi un bogey au 12e par 3 et a frappé un arbre sur le tee au 13e par 5, mais a récupéré pour birdie alors que Schauffele faisait son mouvement.

Schauffele était à trois points après cinq trous, mais a réussi un birdie à sept et huit et a réussi quatre birdies d’affilée à partir du 12e.

« Je me suis battu dur. Ce fut un début désordonné », a déclaré Schauffele. « Hideki était comme un robot pendant 13 trous. »

La tension a augmenté lorsque Matsuyama a trouvé l’eau au-dessus du green au 15e par-5 et a fait un bogey tandis que Schauffele avait un birdie tap-in pour tirer à moins de deux coups avec trois trous à jouer.

« Hideki m’a donné un peu d’espoir là-bas », a déclaré Schauffele.

Mais le coup de départ de Schauffele a rencontré un destin aquatique au 16e par 3 et il a fait un triple bogey, son premier dans n’importe quel majeur après 1041 trous précédents.

« J’arrivais chaud », a déclaré Schauffele. « Je suis devenu un peu hyper-agressif à 16 ans. »

Matsuyama, 29 ans, fermerait avec trois bogeys dans les quatre derniers trous, mais a explosé d’un bunker à 18 à six pieds et deux putts pour que bogey gagne.

Les pensées de Matsuyama étaient sur sa famille au Japon.

« Je pensais à eux tout le temps aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Je jouais pour eux. »

Un par un, les rivaux de Matsuyama ont reculé, les premiers trébuchements laissant leurs rallyes trop peu et trop tard.

Zalatoris, essayant d’être le premier joueur à remporter le Masters à ses débuts depuis Fuzzy Zoeller en 1979, a terminé deuxième au turn mais les bogeys à 10 et 12 l’ont laissé tomber.

Promu

Spieth a eu trois bogeys dans les six premiers trous et même pas quatre oiselets arrière-neuf ne pouvaient lui donner une chance.

L’Anglais Justin Rose, le champion de l’US Open 2013, a eu trois bogeys dans les cinq premiers trous et a tiré un 74 pour terminer septième sur 283, un derrière l’Espagnol Jon Rahm, troisième, et l’Australien Marc Leishman.

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