«Grande réussite»: Rafael Nadal remporte la 1 000e victoire en carrière


Rafael Nadal s’est dit fier d’une « grande réussite » après avoir remporté mercredi la 1 000e victoire au niveau du Tour de son illustre carrière, devenant le quatrième homme à atteindre cette marque avec une victoire de retour sur Feliciano Lopez au deuxième tour du Paris Masters. Le 20 fois champion du Grand Chelem, de retour dans la capitale française moins d’un mois après avoir remporté son 13e titre à Roland Garros, a devancé son compatriote espagnol 4-6, 7-6 (7/5), 6-4. « Je suis fier de beaucoup de choses, mais j’ai fait face à certains défis dans ma carrière en termes de blessures corporelles », a déclaré Nadal.

«Mais j’ai toujours eu la passion de continuer et l’humilité de continuer quand les choses se passent d’une manière à laquelle on ne s’attend pas.

« C’est une grande réussite pour moi. »

Nadal, dont la première victoire sur l’ATP Tour a eu lieu en avril 2002 alors qu’il n’avait que 15 ans, est quatrième sur la liste de tous les temps, avec Jimmy Connors en tête avec 1274 victoires, 32 de plus que Roger Federer, deuxième.

« Une chose négative à propos du 1000 – c’est que vous êtes très vieux car cela signifie que vous devez avoir eu une très longue carrière », a ajouté Nadal.

« Mais je suis très content. »

Ivan Lendl a également franchi la barre des 1 000 victoires.

Nadal a reçu une présentation spéciale pour célébrer son exploit après le match dans une Bercy Arena presque vide, l’événement se déroulant à huis clos après que la France est entrée dans son deuxième verrouillage du coronavirus la semaine dernière.

Nadal, 34 ans, en lice pour un premier titre au Paris Masters, affrontera Jordan Thompson au troisième tour après que l’Australien a battu la Croatie Borna Coric 2-6, 6-4, 6-2.

Prendre le trophée à Paris cette semaine verrait Nadal égaler le record de Novak Djokovic de 36 titres de Masters.

Il a eu du mal à trouver son rythme pendant une grande partie du match alors que Lopez, 39 ans, a parfaitement servi, sauvant les six premiers points de rupture qu’il a affrontés, mais Nadal a intensifié le jeu lors du tie-break du deuxième set.

La tête de série a saisi la pause cruciale dans le premier match du décideur, puis est revenue à la victoire après avoir lui-même sauvé deux points de rupture lors du match suivant.

« Ce fut un match très difficile », a déclaré Nadal. « J’ai commencé de la pire façon possible avec une pause. Contre lui, c’est difficile parce que tu es sous pression pendant tout le match. »

Promu

Le numéro deux mondial joue le tournoi pour la huitième fois de sa carrière, mais il s’est retiré à mi-chemin de ses deux dernières apparitions en raison d’une blessure.

Son meilleur parcours à Bercy a été lorsqu’il s’est incliné en finale 2007 face à l’Argentin David Nalbandian.

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