Grand Prix du Mexique: Sebastian Vettel donne Ferrari Boost, Lewis Hamilton aux côtés de Nico Rosberg


Sebastian Vettel a ajouté la perspective d'une autre dimension inattendue à la bataille pour le titre des pilotes vendredi en mettant sa Ferrari au top des chronos lors des deuxièmes essais libres du Grand Prix du Mexique de ce week-end.

Le quadruple champion a été le plus rapide avec un meilleur tour en une minute et 19,790 secondes – seulement 0,004 seconde de plus que Hamilton qui, à son tour, avait trois dixièmes de seconde d'avance sur son coéquipier Mercedes, leader du championnat, Nico Rosberg.

S'il peut maintenir cette vitesse et cette forme, Vettel pourrait non seulement influencer le résultat de la course de dimanche à l'Autodromo Hermanos Rodriguez, mais également jouer un rôle clé dans l'issue du duel de championnat entre le Britannique et l'Allemand.

"Oui, bien sûr, je suis content, mais c'est vendredi et peut-être trop tôt pour parler comme ça", a déclaré Vettel.

"Je pense que nous devons être réalistes. Je ne pense pas que Lewis ait réalisé le meilleur des tours aujourd'hui. Cela n'a pas l'air particulièrement bien, donc je pense qu'il en a un peu plus dans sa poche, alors soyons réalistes.

"Mais si nous pouvons refaire ça et être de nouveau ici, devant, je prendrai ça. Ce fut une bonne journée pour nous. Nous avions le rythme et nous n'avons eu aucun problème."

La renaissance inattendue de Vettel dans l'air mince du circuit de haute altitude a créé la perspective de Ferrari jouant un rôle dans le résultat de la course et, éventuellement, divisant les deux pilotes Mercedes.

Rosberg entre dans la course avec une avance de 26 points avec trois courses restantes sachant que s'il gagne dimanche, il peut remporter son premier titre si Hamilton ne réussit pas à marquer plus d'un point.

Le triple champion du monde en titre, Hamilton, a tenté à trois reprises de battre le temps de Vettel sans succès, mais a fait un travail régulier tout au long de la journée.

Les deux pilotes Mercedes ont été bloqués dans des préparatifs de course intenses avec leurs équipes de course alors qu'ils se concentraient sur les réglages et les pneus en particulier.

Kimi Raikkonen a approuvé l'amélioration de l'équipe italienne en signant le quatrième meilleur temps dans la deuxième Ferrari, à 0,469 seconde, devant l'Australien Daniel Ricciardo, cinquième, dans le premier Red Bull.

Ricciardo a admis qu'il pensait qu'il serait peut-être plus difficile pour Red Bull d'impressionner sur le circuit mexicain que lors d'autres événements récents.

"Ce n'est peut-être pas facile, mais nous savons des courses précédentes que tout peut arriver et si nous pouvons tirer le meilleur parti des pneus, nous pouvons être à peu près. Je suis sûr que nous allons être rapides en course."

Interrogé sur son possible rôle de «faiseur de rois», il a déclaré qu'il n'avait aucune intention d'y penser et qu'il se concentrerait sur la course comme d'habitude.

"Je vais le traiter de la même manière que d'habitude et courir dur", at-il déclaré. "Le championnat sera réglé sur les 21 courses et c'est ce qui va se passer. Voyons voir."

Nico Hulkenberg a terminé sixième pour Force India devant Max Verstappen dans le deuxième Red Bull, l'adolescent néerlandais réalisant ses meilleurs tours sur les pneus moyens alors que la plupart de ses rivaux roulaient sur des super-tendres.

Promu

Valtteri Bottas était huitième pour Williams, devant les deux Espagnols, Carlos Sainz de Toro Rosso et le double champion Ferando Alonso de McLaren-Honda.

Le patron de l'équipe Williams, Frank Williams, n'était pas au Mexique car il est resté à l'hôpital en Angleterre où il se remettrait d'une pneumonie. Sa fille Claire Williams, chef adjointe de l'équipe, était également absente après avoir décidé de rester avec lui.


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