Grand Prix du Japon: Sebastian Vettel claque Max Verstappen contre l'enchevêtrement fatal de Suzuka

"J'avais manifestement insisté pour passer, mais je n'étais pas désespéré de passer," a déclaré Vettel.

"Le fossé était là, j'avais l'intérieur. Dès qu'il réalise que quelqu'un est proche ou à côté de lui, il essaie de pousser quand il ne faut plus pousser."

Verstappen avait déjà écopé d'une pénalité de cinq secondes après avoir sorti la Ferrari de Kimi Raikkonen de la piste.

"Je savais qu'il avait une pénalité", a insisté Vettel. "Mais j’ai aussi senti que nous étions plus rapides. Pour moi, l’écart était là – sinon je ne le ferais pas.

"J'ai traversé le peloton sans problème", a ajouté l'ancien champion du monde.

"C'est normal que ça se rapproche parfois, mais il faut toujours laisser de la place et dans ce cas, je ne pourrais aller nulle part et nous avons été touchés."

Verstappen a vu les choses différemment, reniflant: "Il aurait pu être un peu plus prudent."

Pas de regrets

Le Néerlandais a également souligné sa décision sur Vettel en Chine plus tôt cette année, ce qui a fait tourner les deux voitures et entraîné une pénalité de 10 secondes pour Verstappen.

"Je ne suis pas celui qui établit les règles mais je pense que c'est un scénario similaire à celui que j'avais avec lui en Chine", a déclaré Verstappen.

"Il a conduit dans le côté de ma voiture."

Alors que ses chances de faire passer Hamilton à une cinquième couronne de la Formule 1 se dissipaient, Vettel était toujours en ébullition après la course.

"Je ne regrette pas le déménagement", se hérissa-t-il. "Évidemment, avec ce résultat, vous le feriez différemment. Mais l'écart était là. J'avais plus de vitesse, j'aurais pris le virage."

Raikkonen était également de mauvaise humeur après un incident au premier tour lorsque Verstappen a traversé l'herbe à la chicane avant de percuter sa Ferrari.

"Il a couru loin et est sorti de la piste et je suis juste passé dehors au prochain virage, lui laissant une marge de manoeuvre", a grondé le Finlandais, qui a terminé cinquième.

"Il savait que j'étais là et il est entré en moi et m'a poussé hors de la piste."

Verstappen était cependant impénitent et a qualifié sa peine de "stupide".

Verstappen haussa les épaules: "Ce n'est pas mon problème, ils sont trop agressifs", a déclaré Christian Horner, le patron de l'équipe Red Bull, au fait que les mécaniciens de Ferrari le chercheraient peut-être dans les stands.

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