Grand Prix du Japon: l'intrépide Lewis Hamilton rugit vers la victoire

Lewis Hamilton a remporté la victoire au Grand Prix du Japon dimanche pour se rapprocher d'un quatrième titre mondial après que Sebastian Vettel se soit retiré après une panne moteur à quatre tours. Le Britannique a dominé la pole, conduisant sa Mercedes à une écrasante huitième victoire de l'année son titre de champion du monde de Formule 1 sur Vettel à 59 points avec seulement 100 à jouer. "Honnêtement, je n'aurais pu que rêver d'avoir ce genre de trou", a déclaré Hamilton après avoir retenu une charge tardive de Max Verstappen à Suzuka.

"L’équipe a fait un travail phénoménal, elle est tellement méticuleuse, donc un grand merci aux gars."

Les Red Bulls of Verstappen – qui ont surpris Hamilton de remporter la victoire en Malaisie la semaine dernière – et Daniel Ricciardo ont obtenu un double podium pour la deuxième course consécutive.

Valtteri Bottas a terminé quatrième de la deuxième Mercedes. Ferrari de Kimi Raikkonen cinquième et Esteban Ocon sixième de Force India.

Alors que Hamilton réalisait sa quatrième victoire au Japon, les espoirs de titre de Vettel portaient un coup potentiellement fatal à quatre courses de la fin, après un départ cauchemardesque à la première rangée.

Les mécaniciens de Ferrari ont travaillé d'arrache-pied sur la grille pour résoudre le problème des bougies d'allumage avant l'extinction des feux et Vettel s'est rapidement plaint d'un manque de puissance.

L'Allemand, qui a terminé quatrième en Malaisie et a chuté de la pole à Singapour auparavant, a chuté à la sixième place dans le premier tour avant de se voir demander de retirer la voiture alors que Hamilton s'approchait à grands pas.

"C'est juste dommage dans les deux courses avec des problèmes de fiabilité", a déclaré Vettel, qui menait le championnat il y a à peine six semaines.

"Mais maintenant, il est important de se reposer et de tout donner pour les quatre dernières courses et de voir ce qui se passe."

Les conditions plus clémentes étaient censées favoriser les Ferrari, mais Hamilton a impitoyablement pris le contrôle de la course lors de la course de 53 tours, confirmant sa performance record samedi.

Verstappen a lancé des impulsions au cours des deux derniers tours, mais sa charge était trop tardive pour empêcher une quatrième victoire consécutive de Suzuka pour Mercedes.

Toujours dans les points, Sergio Perez a terminé septième pour Force India devant les deux voitures Haas de Kevin Magnussen et Romain Grosjean tandis que Felipe Massa tenait tête à McLaren de Fernando Alonso pour se classer dixième pour Williams.

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