Grand Prix du Canada: Sebastian Vettel prend la pole avec un record du tour, Lewis Hamilton part 4e


Sebastian Vettel a atteint la pole position avec un tour record pour Ferrari lors de la spectaculaire séance de qualification de samedi pour le Grand Prix de Formule 1 du Canada de ce week-end. C'est la première fois que l'équipe italienne est en pole à Montréal depuis que le septuple champion Michael Schumacher l'a gérée en 2001. "La voiture était incroyable en qualifications et elle ne faisait que s'accélérer", a déclaré Vettel, dont l'équipe Ferrari utilisait de nouveaux moteurs. "Je pense que j'étais un peu en difficulté après les essais de vendredi, mais je suppose que je me suis réveillé de la bonne façon aujourd'hui."

Dans une compétition serrée et intrigante entre les trois équipes de tête, Vettel a réussi un meilleur tour en une minute, 10,764 secondes, pour assurer sa 54e pole position et devancer son rival le plus proche Valtteri Bottas de Mercedes et le Néerlandais Max Verstappen.

Le leader du championnat et champion en titre Lewis Hamilton a terminé quatrième pour Mercedes – ses espoirs d'une quatrième pole consécutive au Canada ont pris fin – devant Finn Kimi Raikkonen dans la deuxième Ferrari.

L'Australien Daniel Ricciardo, victorieux à Monaco il y a deux semaines, a terminé sixième du deuxième Red Bull alors que son coéquipier Verstappen, qui avait été le plus rapide tout au long des essais, continuait de livrer une riposte parfaite à ses critiques.

Après avoir menacé de «cogner» quelqu'un jeudi après s'être irrité par des questions persistantes sur ses nombreux accidents cette année, Verstappen était satisfait de sa course de qualification.

"Je suis content de ce week-end jusqu'à présent. La voiture fonctionne bien et nous manquons juste la vitesse de pointe. Je pense que nous pouvons faire du bon travail."

Mercedes, qui a choisi de ne pas présenter ses nouvelles unités motrices améliorées à Montréal et a eu du mal à extraire le meilleur du pneu «  hyper-souple '', a vu Hamilton lutter pour trouver la forme qui lui a permis de dominer dans le passé.

Hamilton, qui mène Vettel par 14 points au classement, cherchait à égaler le record de sept victoires de Schumacher au Canada ce week-end, mais sa course à la suprématie – trois victoires consécutives sur le circuit Gilles Villeneuve – devrait se terminer dimanche.

"C'est juste une journée difficile", a-t-il déclaré après avoir été surqualifié de manière inattendue par son coéquipier Bottas.

Le Finlandais a ajouté: "C'est toujours ennuyeux quand c'est si proche et que nous ne sommes pas en tête – mais partir en première ligne est bien pour cette course."

Par une journée sèche et ensoleillée, il y a eu un drame immédiat lorsque le Français Romain Grosjean s'est arrêté dans la voie des stands avec des nuages ​​de fumée s'échappant du moteur Ferrari de sa voiture Haas.

Une fois que les équipes principales sont apparues, Vettel a rapidement été le plus rapide pour Ferrari avant d'échanger les tours les plus rapides avec Raikkonen alors que les hommes de Mercedes avaient du mal à suivre le rythme.

Vettel a terminé la Q1 en tête devant le Finlandais avec Hamilton troisième, mais c'était tendu pour McLaren alors que l'ancien champion à deux reprises Fernando Alonso se retrouvait en Q2 à la fin à la 14e place devant son coéquipier Stoffel Vandoorne.

La session Q2 a commencé avec Ferrari et Mercedes sur des pneus «ultra-souples» avant que Red Bull, sur «hypers», ne prenne la première place via Verstappen.

C'était clairement un rebut stratégique car les équipes visaient à utiliser les pneus en Q2 qui leur conviendraient le mieux pour démarrer la course.

Promu

Après avoir chronométré les tours des banquiers, ils sont passés à des «hyper-softs» sur lesquels Vettel a été ralenti par un trafic intense alors que Ricciardo a dépassé Verstappen avec un nouveau record de piste en 1: 11,434.

Mercedes a été la première à sortir en Q3 et a battu les records, Bottas devançant Hamilton en 1: 10,857 avant que Vettel ne batte.

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