Grand Prix d'Europe: la dominante Nico Rosberg remporte sa cinquième victoire de la saison

Nico Rosberg a renforcé son avance dans le championnat des pilotes en revenant à la conquête de la victoire grâce à une victoire confortable du jour au lendemain de Mercedes au Grand Prix d'Europe.

L'Allemand, âgé de 30 ans, qui avait vu son avantage ramené à neuf points après trois mauvaises courses, est rentré à la maison à l'écart du compatriote Sebastian Vettel, deuxième.

Lewis Hamilton, son coéquipier et champion en titre, est revenu cinquième à la suite d'une course frustrée après des problèmes techniques sur le circuit difficile de Bakou alors que l'Azerbaïdjan organisait sa première course de Formule Un.

Après deux victoires successives, il a retrouvé 24 points de retard sur Rosberg, dont le retour en forme lui a valu sa 19e victoire en carrière.

Le quadruple champion Vettel a pleinement profité d'une journée hors-forme pour Red Bull et a mené de manière régulière pour finir devant Sergio Perez de Force India qui avait devancé Kimi Raikkonen dans la deuxième Ferrari lors du dernier tour.

Valtteri Bottas a terminé sixième pour Williams devant l'Australien Daniel Ricciardo et son coéquipier du Red Bull, Max Verstappen, avec Nico Hulkenberg au neuvième rang pour Force India et Felipe Massa au 10ème rang du deuxième Williams.

Rosberg a maintenant 141 points dans la course au titre et Hamilton 117.

"Le week-end s'est parfaitement déroulé pour moi, une journée formidable", a déclaré Rosberg.

"Un circuit incroyable", a déclaré Vettel. "Des virages à haute vitesse et très serrés – et pour nous, une belle reprise et maintenant, j'ai eu deux secondes places d'affilée. Nous allons bien maintenant."

Perez a déclaré: "Hier, lorsque je me suis heurté au mur lors des qualifications, j'étais très frustré par moi-même, mais l'équipe a fait un excellent travail pour réparer la voiture.

"Et aujourd'hui, après être parti de P7, c'était une bagarre totale. C'était très agréable de prendre Kimi dans le dernier tour!"

Par une chaude après-midi, avec une température de piste de 49 degrés Celsius, la course a commencé sans drame majeur, Rosberg se dégageant au départ devant Ricciardo lorsque sa voiture est entrée en accélération.

Hamilton a maintenu sa position de dixième place pendant deux tours avant de rapidement se hisser à la huitième place avant le premier tour des stands.

Rosberg a construit une avance de neuf secondes dans les six premiers tours, alors que Ricciardo suivait Verstappen dans les stands, passant de super tendres à douces.

Jurant

Au 11e tour, Hamilton a finalement réussi à passer au-delà de Bottas lors du freinage au virage un pour prendre la quatrième place. Sa bataille avec le Finlandais était coûteuse et il était à 24 secondes de Rosberg qui menait Vettel avec Perez troisième et Hamilton à la poursuite.

Le champion s'est plaint de problèmes de freins et de vibrations avant de piquer après 16 tours – aller au soft – et de rejoindre le neuvième. Rosberg, dans un air pur à l'avant, était au contrôle suprême, à 20 secondes du tour 18.

Perez s'opposa pour faire correspondre la stratégie de Hamilton et rejoignit la huitième place devant l'Anglais peu avant Vettel puis, finalement, Rosberg entra.

L'avantage de la puissance du moteur Mercedes était évident, Rosberg rejoignant en tête devant Raikkonen et Hamilton après Perez devant Ricciardo dans la longue ligne droite.

Au 23e tour, après les arrêts aux stands, Rosberg avait 19 secondes d’avance sur le Finlandais, suivi de Vettel, Perez et Hamilton.

En plus de la puissance, les hommes du Red Bull luttaient également avec leurs pneus et les deux pilotes se sont à nouveau affrontés pour passer aux médiums, Ricciardo rejoignant le 13e rang.

La montée en puissance de Hamilton a été ralentie mais en raison d'une interdiction des instructions radio, Mercedes n'a pas été autorisée à l'aider, car il devenait de plus en plus frustré et irrité en regardant "mon frick freckin 'toutes les cinq secondes."

La frustration était à l’ordre du jour et les chauffeurs, notamment Raikkonen, juraient beaucoup à la radio de l’équipe car ils se plaignaient du trafic et d’autres problèmes.

Enfin, au 43e tour, les problèmes de Hamilton semblaient être résolus alors qu'il réalisait un tour le plus rapide et entamait une véritable charge sérieuse.

Il avait près de 14 secondes de retard sur Perez mais il restait huit tours mais devant, Rosberg, dans une course à lui, s'est qualifié pour sa cinquième victoire de la saison.

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