Grand Prix des Etats-Unis: Lewis Hamilton attend son titre en F1 alors que Kimi Raikkonen gagne

Max Verstappen, du Red Bull, a terminé deuxième dimanche après avoir pris le 18e rang.

"Félicitations à Kimi et à l'excellent travail de Max également. C'était le mieux que nous puissions faire aujourd'hui et c'était formidable de pouvoir participer à des courses", a déclaré Hamilton, qui avait débuté en pole position et cherchait une sixième victoire à le Circuit des Amériques.

Raikkonen, dont la dernière victoire était au Grand Prix d'Australie 2013, était impassible.

"Évidemment, je suis beaucoup plus heureux que de terminer deuxième. Ce fut un bon week-end et la voiture a toujours été bonne", a déclaré Finn, âgé de 39 ans.

Raikkonen, qui quittera Ferrari pour Sauber à la fin de la saison, a pris la tête dès le premier tour et a tenté sa chance dans une course stratégique et tactique pour remporter la 21e victoire de sa carrière.

C'était sa première victoire en 113 courses, la plus longue période de l'histoire de la F1 entre deux victoires, battant le précédent record de l'Italien Riccardo Patrese.

Raikkonen est revenu à la maison avec 1,3 seconde d'avance sur Verstappen. Hamilton a terminé deuxième après avoir échoué devant le Néerlandais dans les derniers tours.

Vettel s’est remis d’un tour d’ouverture pour garder son espoir de remporter le titre.

Son coéquipier Mercedes à Hamilton, Valtteri Bottas, a pris la cinquième place devant Nico Hulkenberg et son coéquipier chez Renault, Carlos Sainz.

Esteban Ocon de Force India a terminé huitième devant Kevin Magnussen de Haas et Sergio Perez lors de la deuxième édition de Force India.

Par une chaude journée ensoleillée, Hamilton a réussi à s'évader de la pole, mais n'a pas pu résister à la montée subite de Raikkonen sur la ligne intérieure du premier virage.

Le Finlandais prenait les devants, mais le plaisir de jouer sur le mur des stands Ferrari s'est estompé lorsque Vettel a attaqué et dépassé Daniel Ricciardo de Red Bull après avoir freiné au virage au virage 13 après que la paire se soit affrontée.

Vettel récupéré et rejoint à la 15ème place, mais son mince espoir de garder en vie son défi de titre semblait réduit à presque invisible.

Après le tourbillon chaotique de l'action au premier tour, qui comprenait plusieurs collisions plus loin dans le peloton, l'infortuné Ricciardo s'est à nouveau retiré après une panne moteur, garant sa voiture au début de la dernière ligne droite.

Une voiture de sécurité virtuelle a été signalée. De manière inattendue, Ferrari n’a pas appelé Vettel et c’est Hamilton qui a été le premier des leaders à proposer des pneus neufs au 11e tour.

Quelques tours rapides plus tard, Hamilton a dépassé son coéquipier qui lui a offert une belle course au virage 1 à la poursuite de Raikkonen.

Au 20e tour, Raikkonen avait du mal à résister à Hamilton qui ferma en moins d’un dixième de seconde, mais il le tint à distance jusqu’à ce qu’il se rende au 22e tour.

Ce qui laissait Hamilton en tête avant que Verstappen ne prenne les devants pour les super-softs, une manœuvre qui lui a permis de devancer Bottas, lorsque le Finlandais est arrivé dans un tour plus tard.

Ce changement tactique a ensuite permis à Vettel de céder sa place à Raikkonen avant de se rendre finalement au 27e tour pour rejoindre le cinquième but, à 43 secondes de Hamilton, mais sur des pneus beaucoup plus frais.

Au 33e tour, il était clair que Ferrari avait le rythme pour concourir et Hamilton soignait ses pneus.

En optant pour une stratégie prudente, Mercedes a de nouveau affronté Hamilton, le laissant avec 19 tours à récupérer après avoir rejoint la quatrième place devant Vettel, cinquième.

Raikkonen menait devant Verstappen et Bottas.

"Dix-neuf tours à faire maintenant, Lewis, nous avons juste besoin de tout", a déclaré Mercedes à Hamilton, qui a regagné la troisième place au 40e tour lorsque Bottas a ralenti pour lui au tour 12.

Vettel a bouclé la course sur Bottas avec 10 tours à faire, mais les quatre premières voitures paraissaient sûres.

Hamilton devait terminer à la deuxième place. Bottas devait conserver la quatrième place devant Vettel pour assurer son cinquième titre. Mais dans les derniers tours, c’est la stratégie de Ferrari qui a triomphé.

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