Grand Prix de Toscane: Lewis Hamilton prend la pole en tant que Mercedes Lock-Out Front Row


Lewis Hamilton a remporté samedi une 95e pole position, un record, en dépassant son coéquipier Mercedes Valtteri Bottas pour s’emparer de la première place sur la grille de qualification pour le premier Grand Prix de Toscane de dimanche. Il a été le leader de la série et la septième pole du six fois champion en huit courses cette année alors que Mercedes a poursuivi sa course dominante à neuf pôles sur neuf cette saison avec un huitième lock-out consécutif au premier rang.

Bottas avait été le plus rapide lors des trois séances d’essais, mais il n’a pas pu maintenir sa supériorité sur le Britannique dans l’heure décisive, même si sa deuxième manche a été affectée par des drapeaux jaunes après qu’Esteban Ocon ait filé dans sa Renault.

Max Verstappen de Red Bull a terminé troisième devant son coéquipier Alex Albon, Charles Leclerc étant cinquième pour Ferrari, alors qu’ils célèbrent leur 1000e Grand Prix sur leur propre circuit.

Sergio Perez, qui fait face à une pénalité d’une place sur la grille pour son pincement avec Kimi Raikkonen vendredi, s’est qualifié sixième devant son coéquipier de Racing Point Lance Stroll, Daniel Ricciardo de Renault, Carlos Sainz de McLaren et Ocon.

«Ce fut un week-end très difficile, a dit Hamilton.

« Et je suis très reconnaissant à mon équipe parce qu’elle a été si proche de Valtteri et Max, mais quel circuit c’est! »

Bottas a déclaré qu’il était certain qu’il aurait amélioré son temps lors de sa deuxième dernière manche, sans les drapeaux. «J’en avais définitivement plus», dit-il. « Je sais que j’aurais pu faire mieux. »

Leclerc s’est dit surpris et ravi. « Je suis juste très heureux », a-t-il déclaré.

– Embarras de fuite Ferrari –

Lors d’une journée glorieuse dans les collines toscanes, la température de l’air était de 29 degrés Celsius et la piste 46 alors que Q1 commençait avec Bottas dépassant Hamilton de près de trois dixièmes, laissant Verstappen à la dérive d’une demi-seconde en troisième.

Perez a terminé cinquième derrière Albon avec Leclerc sixième tandis que, dans la zone de largage, Vettel s’est hissé en Q2 avec sa Ferrari pour ramener le vainqueur de Monza dimanche dernier Pierre Gasly en 16e.

Cela signifiait que le Français a été éliminé avec Antonio Giovinazzi d’Alfa Romeo, les deux Williams de George Russell et Nicholas Latifi et Kevin Magnussen de Haas.

Lors de leur week-end de fête, Ferrari avait échappé à l’embarras absolu, mais un échange radio d’équipe était un rappel salutaire de leur situation actuelle.

« Avons-nous traversé ou pas? » a demandé à Vettel, une question inattendue d’un pilote d’usine Ferrari, sans parler d’un quadruple champion.

« Oui, nous l’avons fait, » répondit Ferrari. « Oh … » dit Vettel, désespéré de retrouver sa forme avant de passer l’année prochaine à Aston Martin.

En Q2, Hamilton était rapidement sorti pour donner le rythme en 1: 15.309, battant Bottas, par 0,013, pour la première fois ce week-end, Verstappen se classant troisième, à 0,17 du Britannique. Albon a pris la quatrième place après les premières manches.

Dans la deuxième rafale, les cinq premiers sont restés dans leurs garages alors que Sainz faisait sortir son coéquipier de McLaren Lando Norris du top dix pour la première fois cette saison.

« Lando, désolé, nous sommes P11 », a déclaré McLaren au jeune Britannique.

« Ok, pas de soucis. Nous réessayerons demain – c’est quand ça compte, » répondit-il.

Avec Norris, Daniil Kvyat d’Alpha Tauri, Kimi Raikkonen d’Alfa Romeo, Vettel et Romain Grosjean de Haas.

Les dix premiers sont tous passés sur des softs, ce qui signifie qu’ils commenceront la course de dimanche sur ce composé pendant que Norris et Kvyat ont le choix.

Promu

Les dix premières «fusillades» ont commencé avec Hamilton à nouveau devant, avec un temps de 1: 15,144 pour battre Bottas par 0,059 et Verstappen, troisième, par quatre dixièmes. Albon est resté quatrième.

Lors des deuxièmes manches, Hamilton n’a pas pu s’améliorer, avant que la séance ne soit bouleversée quand Ocon a tourné et s’est arrêté, ce qui a incité les drapeaux jaunes à ralentir l’action avant que le drapeau ne tombe.

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