Grand Prix de Grande-Bretagne: Lewis Hamilton et Mercedes tentent de rebondir à Silverstone

La victoire de Max Verstappen en Autriche, sa première cette année, récompensait l'opportunisme de Red Bull, mais son équipe basée à Milton Keynes et Ferrari pourraient avoir du mal à rivaliser avec un Hamilton ressuscité, si la fiabilité le permet, devant ses propres fans.

L'Anglais, âgé de 33 ans, poursuivra dimanche à Silverstone son cinquième triomphe britannique consécutif et son sixième au classement général pour reprendre la tête du titre devant son compatriote champion quadruple Sebastian Vettel de Ferrari.

L'Allemand, qui a terminé troisième à Spielberg, a un avantage d'un point, après le premier but non marquant de Hamilton en 34 courses remontant au Grand Prix de Malaisie 2016, mais il s'attend à un week-end difficile sur un circuit qui devrait convenir à Mercedes.

Prêt à combattre

Tout dépendra toutefois de l’ampleur des dommages infligés à la confiance des champions après leur pire résultat depuis leur retour en F1 en 2010.

"Nous avons essayé de montrer le bon personnage dans la défaite", a déclaré le chef de l'équipe, Toto Wolff. "Nous avons pris l'entière responsabilité de nos erreurs, ce qui prend du cran, et nous allons maintenant les analyser et en revenir plus fortes de cet apprentissage. Les deux pilotes étaient calmes et ont fait preuve d'un véritable leadership.

"Nous avons la voiture la plus rapide et la plus fiable de ces dernières années et ils nous l'ont rappelé. Nous arrivons à Silverstone à la suite du pire week-end que nous ayons connu depuis très longtemps. Nous sommes déterminés à faire face à se battre à domicile et revenir avec un résultat solide. "

Hamilton a comparé ses sentiments et ceux de l'équipe à ceux d'un boxeur. "Lorsque vous êtes assommé au sol, vous pouvez rester au sol ou vous relever et combattre encore plus fort", a-t-il écrit sur Instagram. "Je suis prêt à me battre."

Dans les conditions de canicule actuelles en Grande-Bretagne, l’usure des pneus pourrait encore jouer un rôle important dans l’issue de la course de dimanche sur une piste qui privilégie la puissance et qui, comme en Autriche, pourrait bouleverser toutes les prévisions.

"Ces pneus sont très sensibles à la chaleur et pourraient constituer une variable très intéressante", a déclaré Christian Horner, directeur de Red Bull.

Cela peut également créer quelques incidents et un possible déploiement de la voiture de sécurité, ou une version virtuelle, dans des circonstances qui nécessitent le genre de décisions tactiques instantanées qui ont annulé la tentative de victoire de Hamilton dans les premiers tours.

Le chef de Ferrari, Maurizio Arrivabene, a déclaré s'attendre à une course difficile pour son équipe.

"Sur le papier, cela semble difficile pour nous. L'aérodynamique est très importante et ce sera difficile …", a-t-il déclaré.

L’équipe italienne n’a pas gagné à Silverstone depuis que Fernando Alonso, double champion, maintenant avec McLaren, a réussi en 2011.

Cette semaine, McLaren s'est séparé du directeur des courses, Eric Boullier, dans le but d'arrêter leur longue crise, mais il semble peu probable que cela change leur destin.

En effet, alors que l’équipe de football anglaise cherche une place en demi-finale de la Coupe du Monde pour la première fois depuis 1990, il convient de rappeler que cet été-Italia 90, c’était McLaren qui dirigeait le monde de la F1 en remportant les deux pilotes ' – grâce à Ayrton Senna – et aux titres des constructeurs.

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