Grand Prix de France: Lewis Hamilton remporte le 75e pôle de carrière alors que Mercedes verrouille la première rangée


Lewis Hamilton a décroché la pole position du Grand Prix de France devant son coéquipier Valtteri Bottas alors que Mercedes dominait la séance de qualification de samedi pour balayer la première ligne de la grille. Le quadruple champion du monde a réalisé un meilleur tour en une minute et 30,029 secondes pour s'emparer de la 75e pole position de sa carrière devant Bottas, se donnant ainsi une chance parfaite de reprendre l'initiative dans la course au titre de la course de dimanche. Leader du championnat et quadruple champion du monde, Sebastian Vettel de Ferrari a terminé troisième, trois dixièmes de retard, devant Max Verstappen et son coéquipier Red Bull, l'Australien Daniel Ricciardo. Kimi Raikkonen a terminé sixième de la deuxième Ferrari devant Carlos Sainz de Renault, Charles Leclerc de Sauber, Kevin Magnussen et son coéquipier Haas Romain Grosjean, qui s'est écrasé lors de la fusillade dans le top 10, interrompant la séance pendant huit minutes.

"Ce n'était pas trop mal", a déclaré Hamilton. "C'est formidable d'être de retour en France – c'est un endroit magnifique et nous avons eu une excellente réponse de la part de la foule."

Bottas a déclaré: "Ce n'était pas un mauvais tour, pas parfait non plus. J'ai eu du mal à faire des tours parfaits cette semaine – je rattrapais échelon par échelon, mais un doublé ici est génial. Le moteur se sent bien. , frais et puissant. "

Vettel a admis qu'il avait peut-être trop poussé mais qu'il était satisfait de la troisième place.

"J'ai participé au dernier Grand Prix de France en 2008 et c'est incroyable de voir autant de monde ici et toute l'excitation pour nous tous. C'est agréable d'être ici – il y a beaucoup de couleurs, donc ça prend vraiment vie. "

Sur une piste initialement sèche après de fortes pluies, qui avaient réduit les essais libres finaux, la température de l'air était de 22 degrés Celsius et la piste de 30 au début des qualifications.

Mercedes a pris le contrôle et Hamilton a réussi le meilleur temps en Q1, qui s'est terminé, alors que la pluie commençait à tomber, avec les deux McLaren et les deux Williams éliminés – un triste contraste avec le faste des grandes équipes britanniques, lorsque la course française était la dernière. organisé au Circuit Paul Ricard il y a 28 ans.

Le double champion Fernando Alonso a terminé 16e et son coéquipier McLaren Stoffel Vandoorne 18e, prenant en sandwich Brendon Hartley dans son Toro Rosso.

Le Néo-Zélandais malchanceux prendra le départ de la course de dimanche depuis le fond de la grille après avoir reçu une lourde pénalité pour avoir remplacé des pièces de moteur.

Le rythme de Hamilton a maintenu la suprématie de Mercedes à chaque séance à partir de vendredi matin, mais alors que la pluie s'intensifiait en Q2, il luttait pour le confort de sa voiture.

Cela n'a rien fait pour le ralentir et dès que Bottas a été le plus rapide, Hamilton a réduit son temps d'une demi-seconde avec un tour torride. Les deux hommes tiraient clairement le meilleur parti des nouveaux moteurs Mercedes améliorés.

Ferrari a répondu en sortant sur des ultra-doux – Mercedes était sur des super-doux – et Vettel a sauté au deuxième rang, Raikkonen au troisième alors que la pluie s'est calmée et que la piste est devenue plus rapide dans les dernières minutes dramatiques de Q2.

Un tour tardif de Leclerc l'a porté à la 10e place pour Sauber, poussant Esteban Ocon et son coéquipier de Force India Sergio Perez hors de la fusillade aux 11e et 13e, de chaque côté de Nico Hulkenberg de Renault.

Pierre Gasly de Toro Rosso et Marcus Ericsson dans le deuxième Sauber ont également été éliminés.

Promu

La fusillade dans le top 10 Q3 a commencé avec Ferrari se précipitant vers la mêlée. Hamilton a suivi et, après les premiers essais en vol, lui et Bottas ont dépassé les temps avant que la séance ne soit signalée au drapeau rouge lorsque Grosjean s'est écrasé au virage trois.

Il n'a pas été blessé et après avoir quitté sa voiture, il est retourné aux stands avec son casque fermement en place, avant que la séance ne reprenne et que Hamilton soit ramené à la pole lors de son dernier tour de vol.

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