Grand Prix de Chine 2018: Sebastian Vettel (Ferrari) à la conquête de Lewis Hamilton en lutte contre Lewis Hamilton

Sebastian Vettel a établi un nouveau record époustouflant pour Ferrari en décrochant la pole position du Grand Prix de Formule 1 de Chine, qui se déroulera dimanche. Vettel a inscrit un chrono de 1 minute 31.095 secondes au Circuit international de Shanghai pour les dernières qualifications samedi devant son coéquipier Kimi Raikkonen et Valtteri Bottas, troisième avec son coéquipier Mercedes et champion du monde en titre, Lewis Hamilton, quatrième. "La voiture était vraiment incroyable, elle ne cessait de s'améliorer. Je suis donc vraiment heureux", a déclaré Vettel. Le tour rapide de l'Allemand a permis à Ferrari de réaliser des lock-out consécutifs au premier rang pour la première fois en 12 ans, bien que Vettel ait admis être un peu bancal lors de tours de qualification difficiles.

"J'étais un peu battu, mais je savais que si je pouvais avoir un tour propre et avoir un peu de marge, je pourrais le pousser. C'était vraiment bon", a déclaré Vettel.

Hamilton était à une demi-seconde du rythme de Vettel et a admis qu'il ne pouvait pas expliquer l'écart.

"Je ne suis pas vraiment sûr", a déclaré le quadruple champion du monde anglais sur Sky Sports TV.

"La voiture se sentait bien mais je n’ai pas de réponse. C’est dans les trois premiers circuits de dépassement, mais les Ferrari sont plus rapides en ligne droite. Je ne sais pas si nous pouvons défier, nous étions à moitié deuxième derrière aujourd'hui. "

L’écart est susceptible de semer la consternation dans le camp Mercedes qui s’est construit depuis que Vettel a remporté les deux premières courses de la saison en Australie et à Bahreïn.

Le duo Red Bull composé de Max Verstappen et Daniel Ricciardo a pris les deux places suivantes sur la grille. L’équipe a bien réussi à préparer la voiture de Ricciardo après une coupure de moteur lors des essais finaux.

Vettel a même déclaré avoir été surpris de l'écart de qualification avec Mercedes, qui a remporté cinq des six dernières courses à Shanghai.

"Je pense que c'est une surprise. Avoir autant de temps à perdre est une surprise. Mais c'est une piste dans laquelle vous devez trouver cet endroit idéal et si vous êtes un peu en retrait, vous perdez un peu de temps", a déclaré l'allemand.

"Je ne serais pas surpris si cet écart disparaissait demain et que la course serait très serrée."

"Je pense que ce sera une course serrée entre les trois meilleures équipes et une longue et dure course, mais il est évidemment bon de partir de l'avant."

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