Grand Prix de Bahreïn: Valtteri Bottas termine la course de Lewis Hamilton pour sa première carrière

"De toute évidence, je suis vraiment heureux", a déclaré Bottas. "Cela a pris quelques courses, mais j'espère que c'est la première d'une longue série."

"Il a travaillé si dur et aujourd'hui, il était juste plus rapide et il a fait un meilleur travail", a déclaré Hamilton. "Le premier secteur était mon point faible. Je vais y travailler pour demain.

"C'est comme ça que les qualifications doivent toujours être proches. Cela nous oblige à être sur la limite."

Le tour de Bottas était bien plus rapide que celui de Rosberg en 1: 29,493 l'an dernier, mais la vitesse globale des machines plus grosses et plus rapides de la nouvelle ère était moins notable que lors des deux courses précédentes.

Hamilton, qui cherchait sa septième pole consécutive et son troisième rang d'affilée cette saison, a offert un câlin généreux à son coéquipier après la séance.

Rosberg fut parmi les premiers à féliciter le secrétaire.

"Félicitations à Valtteri Bottas pour sa 1ère pole! Grand tour. Heureux pour vous tous chez Merc", a tweeté l'Allemand.

Le triple champion Hamilton, qui partage la tête du championnat avec Sebastian Vettel et qui a été le plus rapide jusque dans les dernières manches, n'a pas réussi à trouver la vitesse supplémentaire dont il avait besoin lors de sa deuxième manche en Q3 pour conserver la pole position.

Le quadruple champion Vettel était le troisième plus rapide pour Ferrari, incapable de faire un impact sur les deux hommes Mercedes qui ont pris la première ligne. C'était la sixième année consécutive à Bahreïn que Mercedes remportait la pole.

"J'étais très content de mon premier tour, j'ai franchi la ligne d'arrivée, puis j'ai regardé en l'air et j'ai vu que les deux (Mercedes) étaient devant", a déclaré Vettel. "Quand j'ai eu le temps, j'étais un peu découragé pour être honnête. Quatre dixièmes, c'est beaucoup plus que ce à quoi je m'attendais."

Alonso, c'est facile

L'Australien Daniel Ricciardo a terminé quatrième pour Red Bull, devant Kimi Raikkonen dans la deuxième Ferrari, Max Verstappen dans le deuxième Red Bull et Nico Hulkenberg, qualifié septième pour Renault.

Felipe Massa était huitième pour Williams devant Romain Grosjean de Haas et Jolyon Palmer dans la deuxième Renault.

Les conditions au début des qualifications étaient plus fraîches et plus calmes qu’elles ne l’avaient été plus tôt dans la journée. La température de l’air était tombée à 29 degrés Celsius et celle de la piste 31, respectivement de six et huit degrés par rapport à la séance d’essais libres précédente.

Carlos Sainz, qui a perdu le pouvoir avec son Red Bull, et Stoffel Vandoorne de McLaren, Sergio Perez de Force India, Marcus Ericsson de Sauber et Kevin Magnussen de Haas, ont pris les devants.

Au deuxième trimestre, Fernando Alonso, double champion d'Indy du 500 m, a été tranquille.

Après une autre défaillance du groupe motopropulseur Honda, il a décidé de ne pas s’inquiéter du tout et il a débloqué sa combinaison sans chercher une place dans le top dix.

L’homme McLaren s’est qualifié 15e derrière les quatre éliminés: Daniil Kvyat de Toro Rosso, la recrue canadienne Lance Stroll de Williams, Pascal Wehrlein de Sauber et Esteban Ocon de Force India.

Un autre tour impressionnant de Hulkenberg lui assura le cinquième meilleur tour et une place dans les tirs au but pour Renault.

Son coéquipier Palmer s'est emparé de la 10e place pour assurer le premier doublé de Renault au premier trimestre depuis le Grand Prix du Japon 2011.

Alors que la fusillade commençait, les Red Bulls ont conduit les deux Mercedes à se qualifier pour la dernière fois, Ricciardo commençant avec un 1: 30.007. Ce temps a été revu par Bottas en 1: 28,844 – le premier homme du pôle-tour de Hamilton 2016 – puis par le Britannique en 1: 28,792.

Vettel avait quatre dixièmes de retard sur Ferrari après les premières manches, ce qui avait laissé Raikkonen à la dérive avec un écart similaire avant le drame final.

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