Grand Prix de Bahreïn 2018: Sebastian Vettel de Ferrari marque sa 200e course avec une victoire palpitante

"Sensationnel!" cria Vettel en traversant la ligne. "Ces pneus étaient finis – ils l’ont été pendant les 10 derniers tours.

"Je suis venu à la radio pour dire que tout était sous contrôle, mais c'était un mensonge! Je pensais que Bottas m'attraperait et j'ai juste essayé de le garder aussi propre que possible."

Bottas a déclaré: "Nous étions sur le terrain plus difficile et je savais qu'il y avait une chance. J'ai essayé de l'attraper, mais ce n'était tout simplement pas suffisant. Extrêmement décevant."

Hamilton, qui a pris le neuvième rang après avoir écopé d'une pénalité de cinq places pour un changement de boîte de vitesse, s'est dit satisfait. "Je suis heureux", a-t-il déclaré. "C'était une limitation des dégâts. J'ai commencé neuvième alors troisième n'est pas si mal …"

Mais ce n’était pas une bonne nouvelle pour Ferrari: son coéquipier, Finn Kimi Raikkonen, n’a pas réussi à se terminer après une collision avec un mécanicien lors d’un arrêt aux stands.

Le mécanicien a été conduit au centre médical du circuit avec une jambe cassée présumée.

Les Red Bulls de Max Verstappen et Daniel Ricciardo ont également pris leur retraite après les premiers tours.

Nico Hulkenberg a terminé sixième pour Renault devant Fernando Alonso et son équipier McLaren, Stoffel Vandoorne.

Marcus Ericsson a pris deux points pour Sauber en terminant neuvième devant Esteban Ocon, 10ème pour Force India.

Chance terminée

La course a commencé avec des températures tombant respectivement de 29 et 35 degrés Celsius pour l’air et la piste.

Vettel a pris un bon départ et Bottas a balayé Raikkonen pour diviser les Ferrari au premier tour.

Cela a permis aux Mercedes, mais Hamilton, de décrocher une neuvième position pour résister à une course fulgurante de Verstappen au début du deuxième tour.

Dès la 15e place sur la grille, le pilote Red Bull s’est hissé dans le top 10, mais sa chance s’est évanouie lorsqu’il a heurté des roues avec Hamilton et a crevé son pneu arrière gauche.

Alors que le Néerlandais revenait aux stands, son coéquipier du Red Bull, Ricciardo, a ralenti et s’est arrêté sur le bord de la piste. Une voiture de sécurité virtuelle a été déployée.

Verstappen a rebondi et a rejoint le club, mais sa course était terminée quand, comme Ricciardo, il s’est arrêté et s’est retiré.

Cela a quitté Hamilton pour rattraper des places et après avoir glissé au 10e rang, il a regagné la neuvième place puis a dépassé Alonso, Hulkenberg et Ocon en un seul mouvement.

Vettel a fait le point après 19 tours, passant devant Bottas et quatrième. Deux tours plus tard, Raikkonen se présentait également pour un arrêt au stand Ferrari qui élevait Hamilton à la deuxième place.

Bottas a finalement pris ses marques après 21 tours, dans un arrêt de 3,8 secondes pour les pneus moyens censés le voir terminer la course, alors que les deux Ferrari roulaient au soft.

En tête, Hamilton avait 22 secondes d'avance sur Vettel, à 5,3 secondes. L'avantage était réduit à une demi-seconde au 25e tour. Bottas était cinquième à la troisième place.

Un Vettel frustré a finalement dépassé la défensive Hamilton, avec ses pneus d'origine, pour reprendre la tête au 26e tour. Hamilton a ensuite creusé un fossé, aussi pour les médiums, laissant les deux Mercedes dans une stratégie à un arrêt et Ferrari nécessitant un arrêt supplémentaire.

Avec des arrêts supplémentaires requis, les problèmes de Ferrari ont été aggravés après 36 tours lorsque Raikkonen est entré et a accidentellement écrasé un mécanicien alors qu’il s’éloignait.

C'était sa deuxième parution peu sûre du week-end et sa troisième en course.

Insensible, Vettel s'efforce de tirer le meilleur parti d'une stratégie de guichet unique d'urgence, en résistant à Bottas jusqu'au drapeau.

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